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Review of concert from 2005-02-03: Barcelona, Sala Razzmatazz - with the Imposters
El Periodico, 2005-02-05
Nando Cruz (translated by Santi Ullibarri)

ELVIS COSTELLO, ferocious lesson of substantial rock

Indomitable Costello returned to make a very deep impression: furious, full and (once more) unique
by NANDO CRUZ

ARTIST: Elvis Costello & the Imposters
LOCAL: Razzmatazz
DATE: 3 of February

Elvis Costello has never called for compassion and he won’t do it now, when his reputation and creative independence are safer than ever. To him, there’s no worth in sentences like “how strong, considering his age” or “he deserves respect, if only for his first records”. He wants to be present. To be alive. And these days he struggles on stage [“he strips his shirt”] like Camarón [Camarón de la Isla, the king of Flamenco, the deepest and most energetic performer, already trespassed], carrying the weight of concerts after which he should need artificial respiration.

At first sight, it could look like the typical rock concert of the you’d-better-retire artist trying to live again his youth. Nothing could be more wrong. First, because Costello never, not even in the 70’s, defended a youthful-in-appearance rock. Second, because today very few rock concerts are armed with so many lethal sentences, so many touches on the raw nerve, so many sound winks and so subtle links between songs (his or other people’s). It was a rock concert with substance, stuffed with double and triple readings. Straight to the heart, brain and feet.

Costello can tell us a thousand stories in a single night. And use them to sketch a specific narration or a different one according to the chosen repertoire. As a result of The Delivery Man, his concerts become a reflection on the still primitive condition of man (selfish, greedy, cruel) and its effects, not only at an intimate level, but also universal. The last encore, the hopeful The Scarlet Tide, included this devastating sentence: "Man has no choice when he wants everything".

Perhaps this concert was more rigid than that of the unrepeatable 1999 tour. But in these two hours there was no way to guess either what song he would sing next nor how he would approach it. The only thing for sure was that whoever dared to interrupt him would be kicked. Indomitable Elvis decided when to put his foot on the brake (chilling breaks with Deep Dark Truthful Mirror, In The Darkest Place and Alison) and how long he would keep on connecting songs with that furious and Ramones-like energy.

But beyond the physical impact of the show (of vague beginning and uneven intensity due to the risky and aloof repertoire), Costello shone in his condition of superlative entertainer and narrator. He unspeakably sweated to make a deeper impression. But if anyone wasn’t satisfied, it doesn’t matter. Next time he’ll be back with a radically opposite live performance. This one never repeats himself, neither for good. That’s why he is (in present tense) one of the greatest.


ELVIS COSTELLO, feroz lección de rock con sustancia

• El indomable Costello volvió a calar muy hondo: furibundo, pletórico y otra vez irrepetible

NANDO CRUZ

ARTISTA Elvis Costello & the Imposters
LOCAL Razzmatazz
FECHA 3 de febrero

Elvis Costello nunca ha pedido compasión y no lo hará ahora, cuando su reputación e independencia creativa están más a salvo que nunca. A él no le valen frases del tipo menuda fuerza gasta a su edad o sólo por sus primeros discos ya merece respeto. Él quiere ser presente. Estar vivo. Y estos días sale a partirse la camisa como Camarón, asumiendo el peso de unos conciertos tras los cuales debe necesitar respiración
artificial.

A simple vista, podría parecer el típico concierto de rock del artista prejubilable que busca revivir su juventud. Nada más lejos. Primero, porque Costello ni siquiera en los 70 defendió un rock de aire juvenil. Segundo, porque hoy pocos conciertos de rock van armados con tantas frases letales, tantos dedos en la llaga, tantos guiños sonoros y tan sutiles nexos entre canciones (propias y ajenas). Fue un concierto de rock con miga: cebado de dobles y triples lecturas. Directo al corazón, al cerebro y a los pies.

Costello puede explicarnos mil historias en una sola noche. Y con ellas trazar una u otra narración en función del repertorio escogido. A raíz de The delivery man, sus conciertos se convierten en una reflexión sobre la condición aún primitiva del hombre (egoista, avaricioso, cruel) y sus repercusiones no sólo a nivel íntimo, sino también universal. El último bis, la esperanzada The scarlet tide, incluía la demoledora frase: "El hombre no tiene elección cuando lo quiere todo".

Quizá fue un concierto más rígido que el de la irrepetible gira de 1999. Pero en estas dos horas tampoco no hubo modo de adivinar qué canción cantaría luego ni cómo la abordaría. Lo único seguro era que el que osase interrumpirle recibiría una coz. El indomable Elvis decidía cuándo pisar el freno (escalofriantes recesos los de Deep dark truthfull mirror, In the darkest place y Allison) y cuánto tiempo enlazaría canciones con esa furibunda y ramoniana energía.

Pero más allá del impacto físico del show (de inicio impreciso e intensidad desigual debido al arriesgado y esquivo repertorio), Costello brilló en su condición de entertainer y narrador superlativo. Sudó lo indecible para calar lo más hondo. Pero si a alguien no le satisfizo, no pasa nada. Cuando vuelva lo hará con un directo radicalmente opuesto. Éste no se repite ni para lo bueno. Por eso es (en presente) uno de los
más grandes.