Berliner Zeitung, June 25, 2005

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Popsongs sind wie Omnibusse, in drei Minuten kommt der nächste.


Frank Junghänel

Als im Sommer '77 der in Liverpool geborene Programmierer und Pubsänger Declan McManus im Alter von 23 Jahren seine erste Langspielplatte mit eigenen Songs herausbrachte, starb gerade Elvis. Das passte gut. Der King ist tot, es lebe der König.

Declan McManus, ein kleiner, dürrer, durchaus hässlicher, von Misslaunigkeit getriebener Frauenfeind, hatte sich bei seinem Debüt auf Ratschlag seines offenbar humorvollen Managers gleichfalls Elvis genannt. Da mit einem Elvis McManus im Weltmaßstab nicht viel anzufangen zu sein schien, griff er zudem auf den Mädchennamen seiner Mutter zurück, sie hieß Costello. Was zu Zeiten von Ironie und New Wave keiner ahnen konnte, nur wenig später zählte Elvis Costello wirklich und postironisch zu den größten Songschreibern der Popmusik, für seine Platte "King of America" ließ er sich demzufolge mit so einer Art Krone fotografieren.

Elvis Costello durchstromerte die Genres, spielte Jazz, Country, Kunstlied und Kammermusik, manchmal auch noch Rock'n'Roll. Der König mit dem kleinen Hut wanderte um die Welt. Nur nach Memphis kam er nie. Bis jetzt, denn für seine DVD "Club Date - Live in Memphis" ist er endlich an jene Wiege zurückgekehrt, in der er nie gelegen hat. Mit seinen ewigen Begleitern Pete Thomas am Schlagzeug und Steve Nieve an den Keyboards gastierte Elvis Costello vor 200 glücklichen Menschen in der Hauptstadt des Blues und Soul und was nicht alles noch. Club Date is the gig you always dreamt you'd be at, sagt die Plattenfirma, und da Schleichwerbung gerade modern ist, schleichen wir an dieser Stelle gerne mit. Elvis Costello singt, schreit, spielt, schrubbt und schwitzt sich durch ein neunzigminütiges Programm mit zwanzig ganz alten und neuen Songs, kaum eine Nummer dauert bei ihm länger als drei Minuten, Luftholpausen gibt es nicht und nach einer halben Stunde bleibt einem beim Zuschauen das Herz stehen. An der Seite seiner immer wundervoller werdenden Duettpartnerin Emmylou Harris streift Costello zunächst en passant die Mythen amerikanischer Popmusik - wenn sie Johnny Cash und Gram Parsons singen - um schließlich seinen eigenen Klassiker "Alison" in "Suspicious Minds" aufgehen zu lassen. Elvis findet zu Elvis. Und ist noch nicht am Ziel seiner Reise.

In einem Bonuskapitel kann man den englischen Elvis auf der Fahrt von Memphis, Tennessee nach Oxford, Mississippi begleiten, mitten durch den Blues. Es geht über den schlammigen Fluss, vorbei an jener Plantage, auf der Muddy Waters arbeitete, durch die Baumwollfelder nach Clarksdale, wo Robert Johnson seinen Teufel traf. Costello erzählt derweil, wie der Blues nach Liverpool kam. Es ist diese alte Geschichte, die keinen Anfang und kein Ende kennt.

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Berliner Zeitung, June 25, 2005


Frank Junghänel reviews Club Date: Live In Memphis


Pop songs are like buses, in three minutes comes the next.


English via Google Translate...

In the summer of '77 brought out, who was born in Liverpool programmers and Pub singer Declan McManus, aged 23 years, his first LP with their own songs, Elvis had just died. That fitted well. The King is dead, long live the king.

Declan McManus, a small, scrawny, quite ugly, driven by ill-humor misogynist, was also called Elvis. on his debut on the advice of his apparently humorous Manager There seemed to be not much to begin with an Elvis McManus on a global scale, he also went back to the maiden name of his mother, she said Costello. What could not at the time of irony and New Wave guessed, only a little later Elvis Costello really mattered and post-ironically the biggest songwriters of pop music, for his album "King of America" ​​he was consequently photographed with such a kind of crown.

Elvis Costello cut across the genres, playing jazz, country, art song and chamber music, sometimes even rock and roll. The king with the little hat wandered around the world. Only he never came to Memphis. Until now, because of his DVD "Club Date - Live in Memphis" he is finally returned to those cradle in which he has never been located. With his eternal companions Pete Thomas on drums and Steve Nieve on keyboards Elvis Costello has performed in front of 200 lucky people in the capital of blues and soul and whatnot yet. Club Date is the gig you always dreamed you'd be at, says the record company, and as surreptitious advertising is just modern, we sneak in at this point with you. Elvis Costello sings, cries, plays, scrubs and sweats through a ninety-minute program with twenty all old and new songs, hardly a number takes with him more than three minutes, Pauses for breath there are not, and after half an hour remains one while watching the heart . stand On the side of his always wonderful nascent duet partner Emmylou Harris Costello touches first en passant the myths of American pop music - when they sing Johnny Cash and Gram Parsons - to have finally absorbed "Suspicious Minds" in his own classic "Alison" . Elvis is Elvis. And is not the goal of his journey.

In a bonus chapter you can follow the English Elvis on the way from Memphis, Tennessee to Oxford, Mississippi, in the heart of the blues. It goes beyond the muddy river, past that plantation, worked on the Muddy Waters, through the cotton fields to Clarksdale where Robert Johnson met his devil. Costello told the meantime, as the Blues came to Liverpool. It's that old story that knows no beginning and no end.

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