Bravo, June 1, 1978

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Bravo

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Hier kommt Elvis Costello


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   Dankmar Isleib

Roundhouse London, Sonnabend 18 Uhr. Die ersten Fans strömen in diesen kaputten, etwas finster aussehenden Eisenkoloß — genau die richtige Kulisse für Elvis Costello, den neuen Lokal-Matadoren der Londoner Music-Szene…

Ausgeflippte Rock ‘n’ Roller, Punks neben Teddys, merkwürdig gekleidete Typen im Look der Fünfziger,Teenager und Leute über dreißig. Das ist Costellos Publikum. Noch nie habe ich so gegensätzliche Typen vereint in einem Rockkonzert gesehen. Dazu hatten sich viele prominente britische Musiker eingefunden wie Tom Robinson, Danny Adler, Bob Geldof und … doch davon später!

Whirlwind, die Vorgruppe mit dem Eiltempo-Bubble-Rock 'n' Roll der Endfünfziger, wurden belacht, mit Bier begossen und zugleich gefeiert. Sie sorgten für die richtige Stimmung für Elvis Costello & Attractions…

Licht aus, Bühne frei für den fünfundzwanzigjährigen Elvis! Da steht er allein mit seiner Gitarre, der "Buchhalter" des New Wave, grauer Anzug auf drei Knöpfe mit zwei Seitenschlitzen und erstklassiger Bügelfalte. Das darf doch nicht wahr sein! Das schwarze Haar streng zurückgekämmt; weißes Hemd und dunkler Schlips; durch die dicke Hornbrille blicken zwei stechende, lebhafte Augen ins Publikum. Schüchtern sieht er aus, dieser Mann, der sich kaum bewegt. Hin und wieder zuckt das Knie — das ist bei ihm schon Ekstase.

Aber seine Ausstrahlung. Gewaltig! Er erinnert mich an Brian Ferry. Auch seine Musik ist außergewöhnlich; ein bißchen Rock, ein bißchen New Wave und ein Stück Roxy Music. Die Fans geraten vom ersten Moment an in seinen Bann. Costello kann mit ihnen machen, was er will. Sie hängen an seinen Lippen, starren auf seine Gitarre. Die Band bleibt im Hintergrund, aber sie ist fabelhaft. Zwei Stunden durchdringt Elvis Costellos kräftige, etwas bissig klingende Stimme das Roundhouse. Mit seinem neuen Hit „Chelsea" beendet er das Konzert.

Die vor Begeisterung rasenden Fans lassen ihn nicht ohne Zugaben von der Bühne. Und da geschieht etwas Ungewohntes: Phil Lynott, Boß und Bassist von Thin Lizzy, springt auf die Bühne und spielt spontan mit! Ein größeres Lob kann es für Costello nicht geben, glücklich verläßt er die Rampe.

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Bravo, June 1, 1978


Dankmar Isleib profiles Elvis Costello and reports on his concert with The Attractions and guest Phil Lynott, Saturday, April 15, 1978, Roundhouse, London.

Images

1978-06-01 Bravo page 31.jpg
Page scan.


Here comes Elvis Costello


English translation thanks to Erich Sellheim‎

Admittedly he looks like an accountant. Still his hot rock show drives Londoners crazy.

Roundhouse London, Saturday 6 p.m.. The first fans rush into this bust, slightly sinister looking iron colossus — just the right setting for Elvis Costello, the new local hero of London's music scene…

Freaked out rock 'n' rollers, punks alongside teddies, strangely clad guys with a fifties look, teenager and people over thirty. This is Costello's audience. Never before have I seen such contrary characters at a rock concert. Additionally many famous British musicians turned up, like Tom Robinson, Danny Adler, Bob Geldof and…but more of that later!

Whirlwind, the support band with their hurried end-fifties-bubble-rock 'n' roll were laughed at, sprayed with beer, but celebrated just the same. They set the right mood for Elvis Costello & Attractions…

Lights out, presenting 25-year-old Elvis! There he is, alone with his guitar, New Wave's "accountant," grey three-buttoned suit with two side slits and first-class crease. This can't be true! The black hair strictly combed back; white shirt and dark tie; through the thick horn-rims, two piercing, vivid eyes look into the audience. He looks shy, this hardly moving man. Now and then his knee twitches — Elvis in ecstasy.

But his charisma. Tremendous! He reminds me of Brian Ferry. His music is no less extraordinary; a bit of rock, a bit of New Wave and some Roxy Music. The fans are in his spell from the first moment. Costello can do with them whatever he wants. They cling to his lips, stare at his guitar. The band stays in the background, but they're fabulous. For two hours Elvis Costello's strong, slightly acerbic voice pervades the Roundhouse. He finishes the gig with his new hit "Chelsea."

The raving fans won't let him leave the stage without an encore. And then something unusual happens: Phil Lynott, boss and bassist with Thin Lizzy, jumps onto the stage and spontaneously joins in! There can't be greater praise for Costello; happily he leaves the stage.

Photo captions

  • Elvis and his Attractions. From left: bassist Bruce Thomas, drummer Peter Thomas (no relative), Steve Naive, keyboards, and Elvis Costello
  • Elvis in action — no tie for a change!
  • Elvis Costello categorically gives no interviews. He says he's a musician, and only his music counts, not himself.



1978-06-01 Bravo cover.jpg 1978-06-01 Bravo contents page clipping.jpg
Cover and contents page clipping.

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