Der Spiegel, September 17, 2013

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Elvis Costello & The Roots - "Wise Up Ghost"

(Blue Note/Universal, seit 13. September)

Andreas Borcholte

Hat eigentlich irgendjemand geglaubt, dass dieses Album NICHT großartig werden würde? Gut, Elvis Costellos Geschmackssicherheit kann man sich nicht immer sicher sein, ich erinnere hier nur an seine unheilige Allianz mit Fall Out Boy oder die grauenhaften "Juliet Letters" mit dem Brodsky Quartett. Schlimm! Mit den Roots konnte es old MacManus allerdings kaum versauen, denn die HipHoper/Jazzer aus Philadelphia sind derzeit die in jedem Fall vielseitigste, wenn nicht gar beste Band der Welt. Bin ich von Sinnen? Keineswegs! Man muss sich ja nur mal kurz vergegenwärtigen, was Bandleader Ahmir Khalib Thompson alias Questlove und seine Jungs alltäglich als Hausband des US-Late-Talkers Jimmy Fallon vollbringen. Studioband zu sein, ist eh das Härteste, was man als Musiker machen kann (nicht wahr, Helmut Zerlett?), aber diese Muzak-Manufaktur zu transzendieren, sie in eine Kunst des Improvisierens und Hommagierens umzudeuten, das ist ganz großes Entertainment - noch dazu in einer Präzision und Virtuosität, die ihresgleichen sucht. Allein wenn "Captain" Kirk Douglas und Questlove bei Fallon als "Black Simon and Garfunkel" auftreten und Daft Punks "Get Lucky" kongenial mit "The Boxer" kreuzen oder wenn die gesamte Mannschaft mit bimmelndem, rasselnden und klöppelndem Groove Robin Thicke zu "Blurred Lines" begleitet, dann weiß man, dass im Zusammenspiel mit diesen Meistern selbst mit dem übellaunigsten, didaktischsten aller Costellos nichts passieren kann.

Tatsächlich also ist "Wise Up Ghost" ein Wunderwerk. Aber es war knapp. Denn Costello, in einem Anfall von Altersarroganz, schrieb keine wirklich neuen Songs für die Kollaboration, sondern sampelte (weil: HipHop, duh) einige Verse seiner alten Hits. Welche und wo, das kann sich der geneigte Costelloianer selbst raussuchen, mir reichte schon "Cinco Minutos Con Vos", was den ollen Falkland-Krieg-Gassenhauer "Shipbuilding" aus argentinischer Perspektive spiegelt. Zu akademisch für ein Pop-Album? Ganz genau. Und gleichzeitig der schwächste Song auf dem Album.

Aber sonst? So zartschmelzend wie im Southern-Soul von "Sugar Won't Work" klang Elvis seit seinen Duetten mit Burt Bacharach nicht mehr. In "Refused To Be Saved" legt er seine Stimme gekonnt tiefer - und über einen rollenden Funk, der Isaac Hayes aus der Grube holt. Noch deeper wird es in "Wake Me Up", während "Stick Out Your Tongue" mit zackigen Bläser- und Orgel-Licks direkt in die Stax-Zentrale nach Memphis führt, um dort für die nächsten Songs zu verharren. "(She Might Be A) Grenade", "Viceroy's Row" und "My New Haunt" sind weitere Höhepunkte, in denen das, was prinzipiell nicht zusammenpasst, Soulfood und Porridge, zum Zaubergebräu wird. Bei über einer Stunde Spielzeit ist nicht alles gleichermaßen meisterlich, dennoch verführt jedes der 15 Stücke zum genauen Hinhören - ob wegen der vordergründig simplen, in Wahrheit aber hochkomplexen, verspielten Arrangements ("Tripwire") oder einfach weil man Elvis Costello seit den frühen Attractions-Platten nicht mehr so inspiriert erlebt hat. Und jetzt soll Justin Timberlake bitte endlich dem alten Langweiler Timbaland einen Tritt geben und die nächste Platte mit den Roots aufnehmen. (7.9) Andreas Borcholte

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Der Spiegel, September 17, 2013


Andreas Borcholte reviews Wise Up Ghost.



Elvis Costello & The Roots - "Wise Up Ghost"

(Blue Note / Universal, since September 13)

English via Google Translate...

Has anyone actually thought that this album would NOT be great? Well, Elvis Costello taste security, one can not always be sure, I remember only his unholy alliance with Fall Out Boy or the gruesome "Juliet Letters" with the Brodsky Quartet. Bad! The Roots could old MacManus hardly mess up, because the HipHoper / jazz musicians from Philadelphia are currently the most versatile in any case, if not the best band in the world. Am I mad? Not at all! One has to be only once recall briefly what bandleader Ahmir Thompson aka Questlove Khalib and his boys accomplish everyday as the house band of the U.S. Late Talkers Jimmy Fallon. To his studio band, the hardest thing you can do as a musician (? Do not you, Helmut Zerlett), but these Muzak Manufactory is always to transcend, they reinterpret it into an art of improvisation and Hommagierens, which is quite large entertainment - and moreover in a precision and virtuosity that is unparalleled. But if "Captain" Kirk Douglas and Questlove at Fallon as "Black Simon and Garfunkel" occur and Daft Punk's "Get Lucky" congenial with "The Boxer" cross or if the entire team with bimmelndem, rattling and klöppelndem Groove Robin Thicke to "Blurred accompanied Lines ", then you know that in conjunction with these masters themselves with the übellaunigsten, didaktischsten all Costello's nothing can happen.

So fact is "Wise Up Ghost" a marvel. But it was close. For Costello, in a fit of Altersarroganz, wrote no really new songs for collaboration, but sampelte (because: HipHop, duh) some verses of his old hits. What and where that can be raussuchen itself, was enough for me already "Cinco Minutos Con Vos," which samples the ollen Falklands War-popular song "Shipbuilding" from Argentine perspective of the inclined Costelloianer. Too academic for a pop album? That's right. And at the same time the weakest song on the album.

But otherwise? So softly melting as in the Southern Soul of "Sugar Won't Work" no longer sounded Elvis since his duets with Burt Bacharach. In "Refused To Be Saved" he puts his voice skillfully deeper - and over a rolling radio that brings Isaac Hayes from the pit. Still deeper it is in "Wake Me Up" while "Stick Out Your Tongue" leads with pointed brass and organ licks directly to the Stax headquarters to Memphis to remain there for the next song. "(She Might Be A) Grenade", "Viceroy's Row" and "My New Haunt" are other highlights, in which that which does not fit in principle, soul food and porridge, is the magic brew. With over one hour of play time, not everything is equally masterly, yet seduces each of the 15 plots for listening carefully - whether because of the ostensibly simple, but in reality highly complex, playful Arrangements ("Tripwire"), or simply because you Elvis Costello since the early Attractions-did not live so inspired plates. And now please to finally give the old boring Timbaland a kick and record your next record with the Roots, Justin Timberlake.


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