El Pais, June 10, 2008

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"El vinilo es mejor; llevan más de 20 años engañándonos con el CD"

'Momofuku', su nuevo y enérgico disco, es la airada respuesta de esta leyenda del pop al momento actual de la industria y a los iluminados profetas de la tecnología

Fernando Neira

Hace unos meses hizo saltar la alarma entre sus seguidores. "No me volveré a meter en un estudio, es un proceso demasiado agotador y penoso", alegó. Por suerte, el bueno de Declan Patrick MacManus -Elvis Costello para el mundo desde hace 31 años- ha faltado a su palabra. A principios de año reclamó a The Imposters para grabar en sólo una semana Momofuku, disco urgente y enérgico que está suscitando comentarios entusiastas. Y ahora se embarca en una gira de presentación por medio mundo que cuenta con sólo dos fechas españolas: 30 de junio y 1 de julio en Las Palmas de Gran Canaria, en el Festival Arrecife de las Músicas. Un Costello (Londres, 1954) mucho más locuaz y cordial de lo que dicen las malas lenguas atendió ayer por teléfono a este periódico desde un hotel estadounidense.


"Decidí que ya no me importa si la gente compra o roba mis álbumes" "Me he desligado de esos planes de negocio diseñados por ejecutivos"


Pregunta. ¿Qué le hizo desdecirse y volver a publicar?

Respuesta. Fue casi por casualidad. [La cantante de folk-rock] Jenny Lewis me reclamó para que colaborase en su disco y redescubrí los aspectos buenos de este trabajo. No había dejado de escribir canciones, pero sí llegué a pensar que grabar un álbum se había convertido en un hecho banal.

P. ¿Le angustiaban las exigencias de una industria en crisis?

R. He decidido no volver a preocuparme por las cifras. Sólo espero que a la gente le interese mi música, pero ya no me importa si la compra o la roba. No soy quién para hablar en términos comerciales. Por eso mismo, seguro que usted pretende publicar esta entrevista en las páginas de Cultura, no en las de Negocios...

P. Quiso editar Momofuku sólo en vinilo. ¿No teme que le vean como un nostálgico?

R. No es nostalgia. El vinilo suena mejor y llevan veintipico años engañándonos acerca de la calidad del CD. Las reediciones en ese formato de los discos originales analógicos constituyen una desgracia, al igual que la aceptación del MP3 como un estándar de sonido. La música se graba en unas condiciones de excelencia, pero luego nos conformamos con que nos la vendan en un formato que arruina todos esos meses y meses de trabajo. Éste es un problema prioritario: hay que hacer algo al respecto, cuanto antes.

P. ¿Representa su nuevo disco un regreso a las esencias del pasado, al espíritu de discos como Get happy!! y otros?

R. Es un error tratar de hacer cosas como si fueras más joven de lo que eres. La verdad es que ninguna de estas 12 nuevas canciones la podría haber escrito con 22 años. Si la gente asocia ambos sonidos es porque somos casi los mismos músicos, pero no existe ninguna premeditación al respecto.

R. En los últimos años ha escrito ballets, jazz, música de cámara... ¿Podemos seguir considerándole un rockero?

R. Esas otras facetas mías sólo irritan a la gente con poca curiosidad. En realidad, esos proyectos alternativos han estado siempre presentes: grabé My funny Valentine en 1978 y el disco Imperial bedroom, de 1982, ya incluía algo parecido al tango y al jazz. Sucede que las oportunidades han ido aumentando con los años, sobre todo a partir del cambio de siglo. Pero me consta que The Juliet letters, mi disco con el Brodsky Quartet, goza de un público muy entregado en España, sin ir más lejos.

P. Momofuku se abre con No hiding place, una sátira sobre la era de Internet. ¿Tan negativas han sido sus experiencias?

R. No se trata de una gran declaración de principios, sino sólo de una canción más o menos cómica. Me molesta, sí, la fascinación insana que nos producen determinados fenómenos. Vivimos en un mundo de obsesiones y posesiones, y cualquiera, desde la impunidad del anonimato, se cree con derecho a hablar de lo divino y lo humano. Hubo un tiempo en que se requerían unos cuantos años de aprendizaje antes de publicar tu primer artículo en el periódico. Ahora todo lo que necesitas es un ordenador.

P. ¿Le satura la sobreabundancia de información?

R. Sin duda, porque ese exceso de opiniones no contribuye a clarificar las cosas. Sí, ya sé que ahora puedes conseguir mucha información útil que hace unos años resultaba inaccesible, y eso está muy bien. Pero también puedes ver vídeos de gente follando en un ascensor, grabaciones que han vendido los propios servicios de seguridad. Éste es un mundo sin vergüenza...

P. Para que quede claro, ¿piensa seguir dedicándose a su oficio en estos próximos años?

R. ¡Claro! Soy un músico vocacional, no veo motivos para dejarlo, a menos que suceda algo con mi salud. La única diferencia es que me he desligado de esos planes de negocios que diseñaban ejecutivos sin la menor idea de música. Extrañamente, soy optimista de cara al futuro inmediato, porque podré hacer lo que me venga en gana sin que ningún contrato me lo impida. Como editar mis próximas canciones en forma de partitura, para que las canten otros, o muchas otras ideas que, discúlpeme, no voy a decir. Se trata de evitar que alguien avispado se me adelante...

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El Pais, June 10, 2008


Fernando Neira interviews Elvis Costello regarding Momofuku and previews Elvis Costello and The Imposters on Monday, July 22, 2010 and Tuesday, July 1, 2008 at Alfredo Kraus Auditorium, Las Palmas De Gran Canaria, Spain.


"Vinyl is better, spent more than 20 years fooling with CD"

'Momofuku', his new album and energetic, is the angry response of this pop legend to the current moment of enlightened prophets industry and technology

English via Google Translate...

A few months ago broke the alarm among his followers. "I will not put it in a studio, it is a too exhausting and painful process," he claimed. Luckily, good old Declan Patrick MacManus -Elvis Costello to the world for 31 years, has broken his word. Earlier this year he called on The Imposters to record in just a week Momofuku, urgent and energetic album that is attracting rave reviews. Now he embarks on a road show through world with only two Spanish dates: June 30 and July 1 in Las Palmas, Arrecife in the Festival of Music. A Costello (London, 1954) much more talkative and friendly than rumor has seen yesterday to this newspaper by telephone from an American hotel.


"I decided that I do not care if people buy or steal my albums" "I have detached from these business plans designed for executives"


Question. What made you retract and republish?

Answer. It was almost by accident. [The folk-rock singer] Jenny Lewis called me to collaborate on your disk and rediscovered the good aspects of this work. He had not stopped writing songs, but I came to think that recording an album had become a banal fact.

Q. Do you distressed the demands of an industry in crisis?

A. I've decided not to worry about the numbers. I just hope that people will be interested in my music, but I do not care if you buy or steal. I'm not one to talk in commercial terms. For this reason, you probably intends to publish this interview in the pages of Culture, not the Business ...

Q. Did you edit Momofuku vinyl only. Are not you afraid to be seen as a nostalgic?

A. There is nostalgia. The vinyl sounds better and carry late twenties fooling about CD quality. Reissues in that original analog format discs are a disgrace, like acceptance as a standard MP3 audio. The music is recorded in excellent conditions, but then we settle we sell it in a format that ruins all those months and months of work. This is a priority problem to do something about it soon.

Q. It represents his new album a return to the essence of the past, the spirit of albums like Get happy !! and others?

A. It is a mistake to try to do things as if you were younger than you are. The truth is that none of these 12 new songs could have written the 22 years. If people associate the two sounds is because we are almost the same musicians, but there is no premeditation about it.

A. In recent years he has written ballets, jazz, chamber music ... Can we still consider him a rocker?

R. These other facets mine only irritate people with little curiosity. Indeed, these alternative projects have always been present: My funny Valentine I recorded in 1978 and the Imperial bedroom album, 1982, and included something like the tango and jazz. It happens that opportunities have grown over the years, especially from the turn of the century. But I know that The Juliet letters, my album with the Brodsky Quartet, enjoying a very public delivered in Spain, without going any further.

Q. Momofuku opens with no hiding place, a satire on the age of the Internet. Were your experiences so negative?

A. It is not a big statement, but only in a more or less comic song. It bothers me, yes, unhealthy fascination that we produce certain phenomena. We live in a world of obsessions and possessions, and anyone from the impunity of anonymity, feels entitled to speak of the divine and the human. There was a time that was required a few years of apprenticeship before posting your first article in the newspaper. Now all you need is a computer.

Q. Le saturates information overload?

A. Certainly, because the excess of opinions does not help clarify things. Yes, I know that you can now get a lot of useful information that was inaccessible a few years ago, and that is fine. But you can also see videos of people fucking in an elevator, recordings that have sold security services themselves. This is a world without shame ...

Q. Just to be clear, will it continue pursuing his craft in the coming years?

A. Clear! I am a career musician, I see no reason to leave, unless something happens to my health. The only difference is that I have detached from these business plans they designed executive with no idea of music. Strangely, I am optimistic about the immediate future, because I can do whatever I want without any contract that stop me. How to edit my upcoming songs as sheet music, sing to the other, or many other ideas, excuse me, I will not say. This is to prevent someone clever to me on ...

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