El Pais, November 23, 1996

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John Harle y Elvis Costello experimentan en un disco conjunto

Se presenta en Londres el álbum 'Terror y magnificencia'

Lola Galán

A mediados de los años ochenta, embarcado en una original experiencia desarrollada por el teatro nacional británico, el saxofonista y compositor John Harle probó el sabor intenso de la música medieval como "un conjunto de estructuras" que le permitían "una interesante experimentación". Alrededor de diez años después, ese magma fantástico procedente de un periodo histórico dominado por la luz y las tinieblas se ha convertido en el material de Terror y magnificencia, el ambicioso álbum que el músico británico acaba de presentar en Londres y en el que Elvis Costello interpreta tres temas compuestos por Harle.

Harle, recién cumplidos los 40 años, profundiza en este último trabajo en la misma veta experimental con un resultado desigual pero, en su conjunto, muy bello "Encuentra el presente en el pasado y comprenderás el mundo'; estas palabras de Adrian Noble se me hicieron especialmente claras mientras preparaba los temas del álbum", señala Harle.Sin embargo, por alguna misteriosa razón, la presentación de Terror y magnificencia en el Royal Festival Hall, dentro del Festival de Jazz Oris, resultó un poquito estridente. En especial algunos momentos del tema central que da título al álbum, tomado del poeta francés del siglo XIV Guillaume de Machaut, parecieron menos logrados en directo que en la versión grabada.

Lo que sí resultó admirable, además de la interpretación del propio Harle, fue el saxofón de Andy Sheppard, uno de los tres solistas que colaboran en el álbum. Pero la gran estrella de la noche fue Elvis Costello -con algunos kilos de más camuflados bajo el traje negro-, reconvertido en un sensible y cautivador intérprete de música antigua. En Terror y magnificencia, Costello interpreta tres temas creados por Harle a partir del material preparado por el compositor con destino a una representación de Noche de Reyes, de Shakespeare, en 1994.

Lo cierto es que. su versión de Mistress mine (Mi dueña) levantó una oleada de aplausos que contribuyeron a calentar una, noche que comenzó algo fría. Otra de las canciones estrella del álbum, el anónimo inglés Los tres cuervos, interpretado por la soprano Sarah Leonard, mantuvo el equilibrio entre el legado medieval y la modernidad de Harle. Como explica Costello en el resumen de prensa preparado para el lanzamiento del disco, "parte de la música previa a la etapa clásica tiene un sonido más extraño que la música contemporánea, más consciente de sí misma como arte". John Harle ha sabido entenderlo y explorar un legado de sonidos que resume la ambivalencia esencial de la vida, permanentemente entre el terror y alguna clase de magnificencia.

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El Pais, November 23, 1996


Lola Galán reviews Elvis Costello, John Harle and band on Saturday, November 9, 1996, Royal Festival Hall, London, England.



John Harle and Elvis Costello experience to a collaborative album

Presented in London the album 'Terror and magnificence'

English via Google Translate...

In the mid-eighties, embarked on an original concept developed by the British National Theatre, saxophonist and composer John Harle tested the intense flavor of medieval music as "a set of structures" that allowed "an interesting experiment". About ten years later, that fantastic magma from a historical period dominated by the light and the darkness has become the material of Terror and magnificence, the ambitious album that the British musician just introduced in London and Elvis Costello plays three songs composed by Harle.

Harle, just turned 40, explores this last work in the same experimental vein but with mixed results, as a whole, very beautiful "Find this in the past and understand the world ', these words of Adrian Noble were made particularly clear to me while preparing the album's themes, "says Harle. But for some mysterious reason, the presentation of Terror and magnificence in the Royal Festival Hall, in the Oris Jazz Festival, was a little loud. In some special moments of the central theme title track, taken from the French poet Guillaume de Machaut XIV century seemed less successful than in the live version recorded.

What it was admirable addition to the interpretation of Harle himself, was the sax Andy Sheppard, one of the three soloists who collaborate on the album. But the star of the night was Elvis Costello, with a few kilos more camouflaged under the black robe, turned into a sensitive and compelling performer of early music. In Terror and magnificence, Costello plays three themes created by Harle from material prepared by the composer intended for a performance of Shakespeare's Twelfth Night, in 1994.

The truth is that. his version of Mistress mine raised a wave of applause that contributed to heat a night that started something cold. Another star of the album's songs, English Anonymous The Three Ravens, played by soprano Sarah Leonard, maintained the balance between heritage and modernity medieval Harle. As Costello explained in the press summary prepared for the release of the album, "part of pre-classical music stage is stranger than contemporary, more conscious of itself as art music sound." John Harle has learned to understand and explore a legacy of sounds that summarises the essential ambivalence of life, permanently between terror and some kind of magnificence.


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