El Pais, October 6, 2013

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Atracción de los polos opuestos

El cantautor británico Elvis Costello y los raperos The Roots unen fuerzas en un original experimento musical

Andrea Aguilar

Unas grandes gafas de pasta negra y un llamativo sombrero adornan a Elvis Costello, de constitución algo enclenque en comparación con la de su compañero de sofá, el corpulento Ahmir Khalib Thompson, alias Questlove, batería de The Roots y dj, productor que ha trabajado con Jay-Z o Amy Winehouse, y que vestido de luce su ya clásico peine clavado en la melena afro. A pesar de la dispar imagen, hay muchos puntos que conectan al inimitable cantautor británico que ha roto todas las etiquetas y al batería de Filadelfia cuya banda de hip-hop se sale de cualquier definición. Costello cantó contra Thatcher y nunca ha esquivado la política; Ahmer tampoco, escribiendo sin tapujos de los prejuicios y presiones que implica ser un hombre negro. Además, ambos proceden de familias de músicos, crecieron entre ritmos, algo que dota a sus conocimientos musicales enciclopédicos de naturalidad. Hablan y bromean sin respiro, cada uno en su tono. “Creo que tenemos una historia muy similar, los dos nos bautizamos en la música a edad muy temprana, somos hijos del backstage y nos criaron coleccionistas de discos con gustos muy amplios. Mis padres tenían más de 5.000 y aunque me restringían las horas de televisión, me dieron libre acceso a su discoteca”, apunta Thompson. Costello recoge el hilo: “Esto implica que a los nueve ya tienes tu propio gusto. Igual que otros padres iban a la fábrica o a la oficina, el mío iba a una sala de conciertos. Un día le vi actuando con The Beatles y capté la idea de que esa rutina era mágica”.

La cita se celebra en el Rockefeller Center, en un pequeño cuarto de los estudios donde se graba el programa nocturno de humor, tertulias y entrevistas de Jimmy Fallon. Fue allí, entre cámaras, donde arrancó la colaboración entre estos músicos hace tres años: Costello fue invitado al plató, y The Roots —la banda residente— le saludó interpretando un jingle que había compuesto el padre del británico y que fue la primera grabación de Costello a los 17 años.

La última ha sido el disco Wise up ghost con The Roots. “Nadie conoce ese jingle en Estados Unidos. Eso fue lo que más me gustó”, comenta Costello, antes de añadir su temor como fan de The Roots a que el trabajo diario de la banda en un programa de televisión diario pudiera minar su creatividad. “No ha sido así. Han logrado alcanzar un nivel increíble de sofisticación e ingenio al que no llega nadie, y es así como se aproximan al léxico cultural colectivo”.

Han logrado un nivel increíble de sofisticación", dice el inglés sobre la banda

También con ironía y cautela, a juzgar por las explicaciones que Questlove ofrece sobre las estrictas instrucciones que dio a su banda en aquella primera cita. “Si muestras demasiado entusiasmo asustas a la gente”, dice sacándose el peine de la melena rizada para enfatizar sus palabras y moviéndolo por el aire. “Les dije: ‘¡Nada de comentar con Elvis un tema suyo de 1978! ¡Nada de decirle que tenemos todas las grabaciones piratas y oficiales, todas las versiones, todo...!’. Era fundamental que nos comportáramos como si no importara mucho”.

El plan siguió adelante en la segunda visita de Costello. “Cada vez que iba al programa los temas que tocábamos estaban cambiados, eran algo nuevo”, cuenta Costello. Tras la tercera visita decidieron seguir en el diminuto camerino que The Roots tiene en el estudio donde se cambian y ensayan. “A partir de ahí fue algo muy libre. Él venía cuando terminábamos el programa y grabábamos en esa habitación sin ventanas ni relojes”, dice Questlove. Juntos con el productor Steve Mandel, destilaron, exprimieron, revisaron, improvisaron, recortaron y pegaron a partir del amplio libreto que Costello ha construido a lo largo de más de cuatro décadas. “No nos marcamos una meta y este no es un disco ampuloso de estudio, tiene algo de indagación. Había un fragmento que venía de algún lado, un ritmo de otro y el batería contestaba y esbozábamos el principio de un arreglo y cada mezcla iba siendo más compleja”, dice Elvis. El río les llevaba en un guiño creativo que el cantante describe como collages. Y ahí encontraron la seguridad para arrancar otros temas con la hoja en blanco, o casi.

Ellos ocultaron al cantante que tenían todos sus discos "para no asustarle"

La noche anterior Costello y The Roots habían presentado el álbum en Brooklyn Bowl, la bolera y sala de conciertos de Williamsburg donde cada jueves Questlove monta la sesión Soul bowl, con vídeos del viejo programa Soul train y una mezcla de música que abarca desde el funk hasta la electrónica, siempre impregnados del ritmo personal con el que imprime todos sus proyectos. Definido por el pope de la crítica musical Robert Christgau como “uno de los capullos más listos del planeta, cuyos conocimientos de música son ilimitados”, el batería habló del proyecto con Costello como de la materialización de un sueño. El principio puede que se encuentre en las interminables sesiones de vídeos musicales que veía en 1983 para cazar el de Punch the clock everyday de Costello. Pero el idilio de esta peculiar pareja adicta a las colaboraciones a todas luces no ha hecho más que empezar.

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El Pais, October 6, 2013


Andrea Aguilar writes about Elvis' collaboration with The Roots and the recording of Wise Up Ghost

Images

El Pais 2013-10-06 photo dc.jpg
El cantautor Elvis Costello y Ahmir Khalib Thompson, alias Questlove,
batería y líder del grupo The Roots.

Opposites Attract

The British singer-songwriter Elvis Costello and The Roots rappers join forces in an original musical experiment

English via Google Translate...

A big black rimmed glasses and a striking hat adorned with Elvis Costello, somewhat frail constitution compared to your couch companion, the burly Khalib Ahmir Thompson, aka Questlove, battery The Roots dj and producer who has worked with Jay-Z and Amy Winehouse, and her dress looks classic afro comb stuck in the hair. Despite the mixed picture, there are many points that connect the inimitable British singer-songwriter who has broken all labels and Philadelphia drummer whose band hip-hop comes out of any definition. Costello sang against Thatcher and never dodged politics; Nor Ahmer, writing openly about prejudice and pressures involved in being a black man. In addition, both come from families of musicians, grew between beats, which gives his encyclopedic musical knowledge of naturalness. They talk and joke without respite, each in his tone. "I think we have a very similar story, the two were baptized in music at an early age, we are children we grew up backstage and record collectors with very broad tastes. My parents were over 5,000 and although I restricted the hours of television, I was given free access to the club, "said Thompson. Costello takes up the thread: "This implies that the nine already have your own taste. Like other parents went to the factory or the office, mine was going to a concert hall. One day I saw him performing with The Beatles and got the idea that this routine was magical. "

The event is held at the Rockefeller Center, in a small room of the studies where the nightly comedy show, talk shows and interviews Jimmy Fallon is recorded. It was there, between chambers, where he started the collaboration between these musicians three years ago: Costello was invited to the set, and The Roots-the house band greeted him playing a jingle that the Briton had made with his father and which was the first recording of Costello at age 17.

The latter has been the album Wise up ghost with The Roots. "Nobody knows the jingle in the United States. That's what I liked, "said Costello, before adding his fear as a fan of The Roots for the daily work of the band on a daily television program could undermine their creativity. "It has not happened. They have achieved an incredible level of sophistication and wit that nobody comes, and this is how they approach the collective cultural lexicon. "

'Have achieved an incredible level of sophistication, "says the Englishman on the band'

Also with irony and caution, judging by the explanations Questlove offered on strict instructions that he gave his band on that first date. "If you show too much enthusiasm you scare people," he says pulling the comb through his curly hair to emphasize his words and moving through the air. "I said, '1978 is not a topic to discuss with ELvis !Nothing to say we have all the bootlegs and official recordings, all versions, all ...! '. It was essential they behaved as if it mattered a lot. "

The plan went ahead in the second visit to Costello. "Every time I went to the program topics we touched were changed, were something new," says Costello. After the third visit they decided to continue in the tiny clubhouse that The Roots have in the studio where they changed and rehearsed. "From there it was very free. He came when we finished the program and were recording in that room with no windows or clocks, "says Questlove. Together with producer Steve Mandel, they dropped, squeezed, revised, improvised, cut and pasted from large script that Costello has built up over more than four decades. "We do not mark a goal and this is not a bombastic studio album, has some inquiry. There was a piece that came from somewhere, a rate of one and drummer esbozábamos answer and the beginning of an array and each mixture was becoming more complex, "says Elvis. The river carried them in a creative nod to the singer described as collages. And there they found the security to boot other issues starting from a blank sheet, or almost.

They hid the singer who had all their albums "not to scare you"

The night before Costello and The Roots had premiered the album at Brooklyn Bowl, bowling alley and concert hall in Williamsburg where every Thursday Questlove DJs the Soul bowl session, with videos of old Soul Train programs and a mix of music ranges from funk to electronic, staff always impregnated pace that puts all of its projects. Defined pope music criticism Robert Christgau as "one of the smartest buds on the planet, whose knowledge of music are limitless," drummer discussed the project with Costello as the realisation of a dream. The principle may be in the endless sessions of music videos I saw in 1983 to hunt Punch The Clock everyday of Costello. But the idyll of this peculiar couple addicted to collaborations clearly has only just begun.

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