El Pais, September 13, 2003

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ENTREVISTA:ELVIS COSTELLO | MÚSICO

"Hay mucha distancia entre la vida y las canciones"


Fernando Martin

Elvis Costello, nacido Declan Patrick McManus (Liverpool, 1955), estuvo ayer en España para presentar North, su último y emocionante disco, en el que el artista británico revela en canciones, lento y con ambiente jazzy, su devenir sentimental. El álbum, en cuya portada aparece un sombrío Costello caminando por las calles de Londres en un oscuro día de lluvia, refleja la dolorosa separación del cantante y compositor de su mujer, la ex miembro de The Pogues Cait O'Riordan, y a renglón seguido, el encuentro y enamoramiento del artista con su nueva pareja, la cantante y pianista Diana Krall.

Costello ofreció en Madrid a mediodía una actuación de una hora en la que, junto a su inseparable camarada y pianista Steve Naive, desgranó los románticos temas del disco sin apenas usar el instrumento por el que es más conocido: la guitarra eléctrica. Y eso que su anterior disco, When I was cruel, había supuesto una vuelta a sus orígenes, cuando, junto con otras bandas como Blondie, Stiff Little Fingers o Madness, se inventaba la new wave que sucedió al punk y cambió el panorama musical en el mundo.

"Escribí los temas de 'North' en el camerino, antes o después de actuar, o en el hotel"

Pregunta. ¿No supone North, de atmósfera leve, ritmo lento y orquestación de baladas clásicas, un cambio muy radical con respecto a When I was cruel?

Respuesta. Comencé a escribir los temas de North en septiembre del año pasado mientras estaba de gira con mi grupo The Imposters tocando los temas de When I was cruel, que son puro rock and roll. Entonces empecé a pensar cómo quería que fuera mi próximo disco y las primeras letras salieron con mucha intensidad. Cuando terminé la gira me di cuenta de que los nuevos temas pedían un giro muy radical, así que tuve que volver a retocarlas. Pero no fue una elección premeditada.

P. ¿Cómo califica este álbum lleno de baladas de amor y desamor que ponen la carne de gallina?

R. Es un disco muy directo y muy íntimo.

P. North comienza con temas muy tristes, como You left me in the dark, Someone took the words away, Fallen... ¿A qué se debe tanta tristeza?

R. Así es justo como me sentía cuando los escribí. No es algo impostado.

P. A mitad del disco usted descubre una nueva luz, un nuevo amor y, consecuentemente, las canciones se tornan más luminosas. ¿Ha supuesto el disco algún tipo de terapia personal para usted?

R. Hay mucha distancia entre la vida y las canciones. Las canciones cogen cosas de tu vida, pero no tan al detalle. Tú tienes entonces que escoger de aquello que sientes lo que quieres expresar en ellas. Sin embargo, eso no hace que dejen de ser profundas.

P. Usted va del gris al azul en este álbum. ¿Cómo consigue expresar tantos matices distintos sin alterar la atmósfera musical?

R. Todas las canciones de este disco están escritas en un corto periodo de tiempo. Por eso suenan tan parecidas. Además, siempre tomo una decisión consciente de cómo quiero que suenen los temas de un disco antes de empezar a grabarlo. En este caso, quería que sonaran todas íntimas, de amor.

P. ¿Dónde está ese norte que da título al disco y del que usted ha declarado que es el lugar al que se encamina?

R. Es una manera de pensar.

P. ¿Cómo escribió los temas?

R. En el camerino, antes o después de actuar, o en el hotel. Todas las canciones están compuestas al piano. Tres de ellas las hice en una tarde. Eso le da una idea de mi manera de componer. Al final de la gira ya llevaba seis y cuando volví a Europa hice el resto.

P. Es curioso que siendo usted guitarrista, apenas suene una guitarra en el disco.

R. La guitarra no pega nada en él.

P. Hábleme de las colaboraciones en el álbum.

R. La más importante es la de Steve Naive, que toca el piano en dos temas. Llevamos tocando y componiendo 25 años juntos, pero en este disco aporta cosas muy diferentes al teclado. Está más concentrado, más contenido. A la batería está Peter Erskine, otra de las piezas fundamentales del elepé. Es un músico muy poderoso, pero cuando la canción lo requiere, también puede tocar con mucha delicadeza. Brad Jones, que toca el bajo en las canciones más suaves, era uno de los Jazz Passengers. Entre los solistas destaca Lew Soloff, que hace un solo de flauta. Es saxo de jazz de mediados de los setenta y fue mi madre quien me lo dio a conocer. Dos de los otros siete músicos que forman el grupo de viento eran de la Charlie Mingus Orchestra. También grabó el Brodsky Quartet. De verdad, es un gran grupo de instrumentistas el que colabora en el disco. Grabar en Nueva York te da la oportunidad de tener a excelentes músicos cerca para tenerlos a mano y que colaboren cuando se les necesita.

P. Usted escribió todos los arreglos y dirigió la orquesta. ¿Qué tal fue la experiencia?

R. Yo imagino primero los sonidos y luego comienzo a escribirlos. Todo está en mi cabeza y los grabo primero al piano. Trabajaba en jornadas de 12 horas. Primero en el estudio, y luego me iba a casa a seguir en mi habitación arreglando al piano. Después les enseñé mis arreglos a los músicos y a partir de ahí empezamos a desarrollarlos con sus correspondientes sonidos.

P. Usted ha tocado de todo: pop, country, música clásica, baladas, jazz... ¿Cuál va a ser la nueva dirección que elija?

R. No tengo ni idea. Nunca tengo nada planeado al respecto.

P. ¿Está usted ahora más cerca de Estados Unidos que de Inglaterra?

R. No sé. Yo he vivido en Inglaterra 30 años. Este disco lo he grabado en Nueva York y es lógico que algo de la ciudad permanezca en él. Es el sitio donde vivo ahora y mi lugar preferido en el mundo.

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El Pais, September 13, 2003


Fernando Martin interviews Elvis Costello about his new album North.

Images

2003-09-13 El Pais photo 01.jpg
Elvis Costello, ayer en Madrid. / Luis Magán


INTERVIEW: ELVIS COSTELLO | MUSICIAN .

"There is a lot of distance between life and songs"


English via Google Translate...

Elvis Costello, born Declan Patrick McManus (Liverpool, 1955), was yesterday in North Spain to present his latest and exciting disc, in which the British artist reveals songs, slow and jazzy atmosphere, I am becoming. The album, whose cover one gloomy Costello walking the streets of London on a rainy day appears dark, painful separation reflects the singer and composer of his wife, the former member of The Pogues, Cait O'Riordan, and immediately afterwards, meeting and falling in love artist with her new partner, singer and pianist Diana Krall.

Costello offered in Madrid at noon hour a performance in which, with his inseparable comrade and pianist Steve Naive, reeled romantic songs on the album without just using the instrument for which he is best known: the electric guitar. And that their previous album, When I ruthless was, had assumed a return to its origins, when, along with other bands like Blondie, Stiff Little Fingers or Madness, the new wave happened to Punk is invented and changed the music scene in the world.

"I wrote the themes of 'North' in the clubhouse before or after the act, or at the hotel"

Question. Do not supposed North, mild atmosphere, slow ballads and classical orchestration, a radical change from When I was harsh?

Answer. I started writing topics North in September last year while on tour with my band The Imposters playing issues When I was ruthless, they are pure rock and roll. Then I started thinking about how I wanted my next album and the first letters came out with great intensity. When I finished the tour I realized that the new issues demanded a radical shift, so I had to return to retouch. But it was not a deliberate choice.

Q. How do you rate this album full of ballads of love and hate that put goosebumps?

A. It is a very direct and very intimate album.

Q. North begins with sad topics like You left me in the dark, Someone took the words away, Fallen ... Why so sad is that?

A. That's just how I felt when I wrote them. It's not something fascia.

Q. A half of the disc you discover a new light, a new love and, consequently, the songs become more bright. Has disc course some personal therapy for you?

A. There are a lot of distance between life and songs. The songs catch things in your life, but not as to detail. You then have to choose from what you feel you want to express them. However, that does not stop being profound.

Q. You go from gray to blue in this album. How he manages to express so many different shades without altering the musical atmosphere?

A. All the songs on this album are written in a short period of time. That's why they sound so similar. Besides, I always take a conscious decision of how I want to sound the tracks on a disc before starting to record. In this case, I wanted them to sound all intimate love.

Q. Where is the north's title track and you have stated that it is the place you headed?

A. It is a way of thinking.

Q. How wrote the songs?

A. In the dressing room, before or after the act, or at the hotel. All songs are composed on the piano. I made three of them in one afternoon. That gives you an idea of ​​how I compose. At the end of the tour and was six and when I returned to Europe did the rest.

Q. Are you still curious guitarist, just a guitar sound on the album.

A. The guitar does not stick anything in it.

Q. Tell me about the collaborations on the album.

A. The most important is that of Steve Naive, who plays piano on two tracks. We've been playing and composing 25 years together, but on this record the keyboard provides very different things. It is more concentrated, more content. A battery is Peter Erskine, one of the fundamental pieces of LP. It is a powerful musician, but when the song requires it, you can also play with great delicacy. Brad Jones, who plays bass in the softer songs, was one of the Jazz Passengers. Among the highlights soloists Lew Soloff, making a flute solo. It is jazz sax mid seventies and it was my mother who gave me to know. Two of the seven musicians who make up the group of wind were Charlie Mingus Orchestra. He also recorded the Brodsky Quartet. Really, it is a large group of musicians who collaborate on the disc. Record in New York gives you the opportunity to have excellent musicians close for easy access and to work when they are needed.

Q. You wrote all the arrangements and conducted the orchestra. How was the experience?

A. I imagine the sounds first and then start to write. Everything is in my head and the first recorded piano. Worked in 12-hour days. First in the studio, and then I went home to stay in my room fixing the piano. After I showed my arrangements to musicians and from there began to develop with their corresponding sounds.

Q. You've played everything: pop, country, classical, ballads, jazz ... What will be the new direction you choose?

A. I have no idea. I never have anything planned about it.

Q. Are you now closer to the United States than in England?

A. I do not know. I have lived in England 30 years. This album was recorded in New York have and it is logical that some of the city remains there. It's the place where I live now and my favorite place in the world.


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