Frankfurter Neue Presse, November 8, 2011

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Mit Hut und Gitarren: Elvis Costello rockt solo in Berlin

Elvis Costello fing als Punk-Rocker an und spielte sich inzwischen nahezu durch jedes Genre, das es gibt. In Berlin gab er jetzt solo viele Songs aus seiner mehr als 30-jährigen Karriere zum Besten.

Andrej Sokolow

Berlin. Es ist die ultimative Prüfung für einen Musiker, wenn er sich ohne Band seinen Fans stellt. Elvis Costello meisterte die Herausforderung bei seinem einzigen Deutschland-Konzert bravourös. Mit wechselnden Gitarren bewaffnet, unterhielt er die mehr als 3000 Zuhörer im Tempodrom in Berlin zweieinhalb Stunden lang. Ob "Alison", "Watching the Detectives" oder der Charles-Aznavour-Klassiker "She", den er vor gut zehn Jahren für den Film "Notting Hill" einsang: Kaum ein Hit fehlte.

Costello, bürgerlich Declan Patrick McManus, hat in seinen mehr als 30 Jahren im Musikgeschäft mit unterschiedlichsten Richtungen experimentiert. Als Punk-Rocker fing er an, inzwischen spielte er alles von Rock'n'Roll bis Klavier-Balladen. Es gab Platten mit der Opernsängerin Anne Sofie von Otter, dem Evergreen-Komponisten Burt Bacharach, der Songwriter-Legende T Bone Burnett. Zuletzt versetzte sich Costello, passend zu den heutigen Turbulenzen, in die Stimmung der großen Wirtschaftskrise der 20er Jahre und machte daraus vor einem Jahr das Album "National Ransom".

In Berlin war Costello eher der Rocker, auch allein. In Anzug und mit einem Hut über seiner typischen schwarzen Hornbrille kam der 57-Jährige auf die Bühne, mit den ersten Takten eines seiner ersten Songs - "(The Angels Wanna Wear My) Red Shoes". Den ganzen Abend war es erstaunlich, wie ein Mann mit einer Gitarre Bass, Schlagzeug oder Background-Sänger vergessen lassen kann. Schließlich klingt Costellos unverkennbare Stimme selbst wie ein Instrument: mal klar, mal heiser, mal tief, mal zusammengepresst wie ein kaputtes Fagott. Allein schon die Stimme füllte das in Beton erstarrte Zirkuszelt des Tempodroms voll aus, dazu gab die Gitarre den Rhythmus vor.

Und wie kann der Mann spielen! Costello fühlte sich an einem Punkt an seine Anfänge als Alleinunterhalter in einer Bar erinnert - und diese harte Schule ist unverkennbar. Oft genug konnte man fast denken, dass da in Wirklichkeit zwei Leute in die Saiten greifen, beim Höhepunkt des Abends, der wehmütigen Ballade "I Want You" stöhnte und dröhnte die E-Gitarre in seinen Händen herzzerreißend.

Zur Ballade "Everyday I Write A Book" (Costello: "Ein Song, den ich wirklich hasse") klangen die Saiten wie kristallklare Nadelstiche. Für "No Wonder" oder "Shipbuilding" setzte er sich ans E-Klavier, beim frühen Song "Radio Sweetheart" rekrutierte er das Publikum zur Begleitung. Zum Schluss sang Costello sogar ganz intim ohne Mikrofon am Bühnenrand und rief das Publikum auf, einfach näher zur Bühne zu kommen.

Das einzige Deutschland Konzert der Solo-Tour dürfte auch vorerst das letzte bleiben - Costello versprach, nächstes Mal mit einer Begleitband wiederzukommen.

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Frankfurter Neue Presse, November 8, 2011


Andrej Sokolow reviews Elvis Costello, solo on Monday November 7, 2011 at Tempodrom, Berlin, Germany. This article was also published in Westfälische Nachrichten

Images

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Der britische Musiker Elvis Costello im Tempodrom in Berlin. Bei seinem einzigen Deutschlandkonzert tritt er mit seinem Soloprogramm auf.
Foto: Britta Pedersen

With Hat and Guitar: Elvis Costello rocks solo in Berlin

Elvis Costello began as a punk rocker and played out by now almost every genre there is. In Berlin he now gave many solo songs from his more than 30-year career for the best.

English via Google Translate...

Berlin. It is the ultimate test for a musician when he introduces himself without a band his fans. Elvis Costello met the challenge brilliantly in his only concert in Germany. Armed with changing guitars, he entertained the more than 3000 listeners in Tempodrome in Berlin two and a half hours. Whether "Alison", " Watching the Detectives" or the Charles Aznavour classic "She", he ten years ago for the film " Notting Hill "einsang: Hardly missing a hit.

In his more than 30 years in the music business Costello, Declan Patrick McManus bourgeois has experimented with a variety of directions. As a punk rocker he began, now he played everything from rock and roll to piano ballads. There were albums with the opera singer Anne Sofie von Otter, the Evergreen composer Burt Bacharach, the songwriting legend T Bone Burnett. Most recently, Costello replied, matching the current turbulence in the atmosphere of the great economic crisis of the 20s and made it a year ago, the album National Ransom.

In Berlin Costello was more of the rocker, also alone. In a suit and a hat over his typical black horn-rimmed glasses, the 57-year-old took to the stage, with the first few bars of one of his first songs - "(The Angels Wanna Wear My) Red Shoes".

The whole evening was amazing how a man can forget with a guitar bass, drums or background vocals. Finally Costello's unmistakable voice is like an instrument itself: sometimes clear, sometimes raucous, sometimes deep, sometimes pressed together like a broken bassoon. Just the voice filled the solidified in concrete circus tent of the Tempodrom from full, this gave the guitar the rhythm.

And how the man can play! Costello felt at one point in his beginnings as a solo entertainer recalls in a bar - and this hard school is unmistakable. Often enough you could almost think that there engage in reality two people in the strings, groaned at the climax of the evening, the wistful ballad "I Want You 'boomed and the electric guitar in his hands heartbreaking.

For the ballad " Everyday I Write A Book" (Costello: "A song I really hate") sounded the strings as crystal clear pinpricks. For "No Wonder" or "Shipbuilding", he sat down at the e-piano, the early song "Radio Sweetheart", he recruited the audience to accompany. Finally, Costello sang even quite intimate without microphone edge of the stage and called the audience to come closer to the stage easy.

The only Germany concert of solo tour is also likely to remain for the time being the last - Costello promised to return with a companion volume next time.

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