La Presse, July 30, 2011

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Elvis Costello: devine qui vient chanter?


Alain De Repentigny

Elvis Costello est le premier à s'étonner d'être la tête d'affiche, ce soir, du festival Osheaga où tous les groupes et, probablement, les spectateurs seront d'une autre génération que la sienne. Mais n'allez surtout pas croire que ça l'intimide: "C'est très bien. C'est le genre de public que je préfère!"

Flash-back numéro 1: Au Théâtre St-Denis, le 7 novembre 1978, Elvis Costello et les Attractions balancent leurs deux premiers albums en 55 minutes bien comptées, sans faire de pause. "Ça devait être une de nos soirées lentes", dit l'Elvis britannique en rigolant au téléphone.

Flash-back numéro 2: le 3 juillet 2006, à Wilfrid-Pelletier, un Elvis Costello survolté enchaîne rappel par-dessus rappel au terme d'un concert qui n'en finit plus avec Allen Toussaint au Festival de jazz. Et le public en redemande.

Aujourd'hui encore, chaque show d'Elvis Costello est différent. Pour s'en assurer, l'artiste qui aura 57 ans le 25 août se promène depuis quelques mois avec une grande roue semblable à celle d'un quiz télévisé sur laquelle sont inscrits des titres ou des thèmes de chansons. Un spectateur monte sur scène, fait tourner la roue et quand la flèche s'immobilise dans une case, Costello s'exécute, appuyé par ses fidèles Imposters - le batteur Pete Thomas, le claviériste Steve Nieve et le bassiste Davey Faragher. Ça peut tout aussi bien être l'une des innombrables chansons de son cru qu'un emprunt aux Beatles, aux Stones, à Dylan, à Van Morrison ou à Prince dans un spectacle qui peut durer jusqu'à trois heures.

Il n'y aura pas de grande roue sur la scène principale du festival Osheaga, dont Costello est la tête d'affiche ce soir. «On n'a pas le temps de l'assembler ni d'utiliser la roue dans un festival où on veut jouer le plus de musique possible dans le temps qui nous est imparti», explique Costello. N'empêche, le fait d'avoir répété plus d'une centaine de chansons donne à Costello et aux Imposters une très vaste marge de manoeuvre dont ils entendent bien tirer parti.

"Je ne sais pas vraiment à quoi m'attendre de ce festival, reconnaît Costello. J'ai vu quelques noms de groupes au programme, c'est très diversifié, mais ils sont tous d'une autre génération que la mienne. Ça doit vouloir dire que le public l'est également et qu'il pourrait bien ne pas connaître une seule de mes chansons. C'est très bien. C'est le genre de public que je préfère! Dans pareille situation, il n'y a qu'une chose à faire: jouer! Ça tombe bien, les Imposters n'ont jamais aussi bien joué et j'ai de bonnes chansons."

Costello a touché à presque tous les genres de musique au cours de sa carrière très prolifique. C'est un artiste inclassable, un indépendant dans l'âme et dans la forme qui ne détonne pas tant que ça dans un festival comme Osheaga. Un peu comme, dans un autre registre, Iggy Pop qui était de l'affiche du Osheaga de 2008.

"Dites-nous simplement combien de temps on peut jouer et quand on doit arrêter, reprend Costello. Nous avons donné un super show à Ottawa il y a quelques semaines, mais il n'y avait à peu près personne parce que tout le monde pensait que le show serait annulé à cause de la pluie. Tout peut arriver dans un festival: les spectateurs peuvent être écrasés par la chaleur, il peut pleuvoir ou ça peut être une journée glorieuse. Mais d'être là avec toutes sortes de musiciens donne le sentiments d'appartenir à une communauté. Ce n'est pas notre lot quotidien, donc aussi bien en profiter."

Faire ce qu'on aime

Costello était à Montréal tout récemment pour le premier des trois concerts solos de Diana Krall au Festival de jazz. Son Elvis de mari nous confirme d'ailleurs que la pianiste et chanteuse canadienne vient tout juste d'enregistrer des chansons d'une autre époque pour le prochain album de Paul McCartney.

"Comme les disques ne dictent plus vraiment le rythme de vie des artistes aujourd'hui, aussi bien choisir quelque chose qu'on veut vraiment enregistrer pour que les gens en fassent des écoutes répétées, renchérit Costello. Si je fais un autre disque, ce sera quelque chose de très nouveau que je viens de pondre, ou encore des chansons d'autres auteurs-compositeurs ou des choses que j'ai écrites dans le passé et qui m'interpellent suffisamment pour que j'aie le goût de les enregistrer, peu importe le média. Je n'ai aucune idée de ce que l'avenir nous réserve. Je pourrais aussi bien décider de les jouer uniquement en spectacle."

Costello ne prévoit pas de suite à l'émission Spectacle qu'il a animée à la télé pendant deux saisons. "On a tâté le terrain pour une troisième saison mais les artistes que nous voulions n'étaient pas disponibles. On n'aurait pas pu atteindre, comme avant, un équilibre entre des gens hyper connus comme Bruce Springsteen et Bono et Edge qui ont sacrifié une journée de congé pour nous consacrer trois ou quatre heures, et d'autres, moins connus, que je suis tellement heureux d'avoir reçus comme Jesse Winchester et mon ami Ron Sexsmith."

Spectacle était une émission remarquable à plus d'un titre. Non seulement Costello y jouait-il de la musique avec ses invités, qu'ils soient rock, country, blues, jazz ou classique, mais il leur faisait dire des choses qu'ils n'auraient peut-être pas confiées à un intervieweur de métier. Les discussions de fond sur le métier alternaient avec des anecdotes plus légères comme quand Sting a raconté qu'au sortir de la période punk, The Police n'aurait pas osé lancer une chanson avec un prénom de fille dans le titre (Roxanne) s'il n'y avait pas eu juste avant Alison d'Elvis Costello.

«J'ai été surpris moi aussi quand Bruce Springsteen m'a mentionné une boutade à son endroit que j'avais lancée de façon un peu désinvolte en 1978 (ndlr: Costello avait dit des chansons de Born to Run qu'elles étaient trop romantiques), raconte Costello. Je ne pensais pas que ça l'avait affecté parce qu'à l'époque, il était déjà une énorme star alors que je n'étais qu'un débutant qui se faisait aller la gueule [...] Il arrive que certains critiques un peu imbus d'eux-mêmes accusent les artistes d'être grandiloquents et pompeux alors que c'est leur façon de penser qui est grandiloquente et pompeuse parce qu'ils tentent de définir quelque chose qui change constamment. Mais je suis toujours étonné de découvrir que des gens que j'admire beaucoup et qui ont une grande renommée sont vulnérables et manquent de confiance en eux comme tout le monde. Ce n'est pas ce qu'on attend d'un pilote de ligne ou d'un chirurgien, mais pour un artiste, ça va.»

Elvis Costello sera sur la scène principale à Osheaga ce soir.

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La Presse, July 30, 2011


Alain De Repentigny previews Elvis Costello and The Imposters on Saturday, July 30, 2011, Osheaga Festival, Parc Jean-Drapeau, Montreal, QC, Canada.

Images

Elvis Costello Francis Léveillée 01.jpg
Illustration credit Francis Léveillée, La Presse

Elvis Costello: guess who sings?


English via Google Translate...

Elvis Costello is the first to be surprised to be headlining tonight's Osheaga festival where all groups and probably the audience will be from a different generation than his own. But do not go thinking that it intimidates "It's fine. This is the kind of audience I prefer! "

Flashback # 1: In the St-Denis Theatre, November 7, 1978, Elvis Costello and the Attractions swing their first two albums in 55 minutes well counted, without pausing. "It must have been one of our slow nights," says the British Elvis laughing on the phone.

Flashback # 2: July 3, 2006, Wilfrid-Pelletier, a manic Elvis Costello connects encore after encore after a Jazz Festival concert that never ends with Allen Toussaint. And the audience wanting more.

Today, every show Elvis Costello is different. To be sure, the artist who has 57 years on August 25 walks for a few months with a high similar to that of a television quiz on which securities are listed or themes songs wheel. A spectator on stage, turned the wheel and when the arrow stops in a box, Costello runs, supported by his faithful Imposters - drummer Pete Thomas, keyboardist Steve Nieve and bassist Davey Faragher. It might as well be one of the countless songs of his own that a loan to the Beatles, the Stones, Dylan, Van Morrison or Prince in a show that can last up to three hours.

There will be no Ferris wheel on the main stage of the Osheaga festival, which Costello is headlining tonight. "We did not have time to assemble or use the wheel in a festival where you want to play the best possible music in the time allotted to us," says Costello. Still, having said more than a hundred songs gives Costello Imposters and a very wide margin of maneuver along well take advantage.

"I do not really know what to expect of this festival recognizes Costello. I saw some group names in the program, is very diverse, but they are of a different generation than mine. That must mean that the public is also and he might not know one of my songs. This is great. This is the kind of audience I prefer! In such a situation, there is one thing to do: play! Luckily, the Imposters have never played as well and I have good songs. "

Costello has worked in almost every genre of music during his prolific career. This is an unclassifiable artist, an independent in the soul and in the form not so much out of place in a festival like Osheaga. A bit like in another register, Iggy Pop was the poster Osheaga 2008.

"Just tell us how long you can play and when to stop, takes Costello. We gave a great show in Ottawa a few weeks ago, but there was almost no one because everyone thought the show would be canceled due to rain. Anything can happen in a festival audience can be crushed by the heat, it may rain or it can be a glorious day. But to be there with all kinds of musicians gives the feeling of belonging to a community. It is not our daily lot, so as to enjoy it. "

Do what you love

Costello was in Montreal recently for the first of three solo Jazz Festival concerts by Diana Krall. Her husband Elvis also confirms that the Canadian pianist and singer has just recorded songs from another era for the next album of Paul McCartney.

"As hard not really dictate the pace of life artists today, as well choose something you really want to save that people make repeated listening adds Costello. If I make another disk, it will be something very new that I just lay, or songs by other songwriters or things that I have written in the past that interest me enough to have a taste for the record, regardless of the medium. I have no idea what the future holds. I might as well decide to only play live. "

Costello does not provide on the issue show he hosted the TV for two seasons. "We put out feelers for a third season but the artists we wanted were not available. We could not reach, as before, a balance between known as Bruce Springsteen and Bono and Edge hyper people who sacrificed a day off for us spend three or four hours, and others less known, I am so pleased to have received as Jesse Winchester and my friend Ron Sexsmith. "

Show was remarkable in more than one program. Not only is there Costello played music with his guests, whether rock, country, blues, jazz or classical, but he made them say things they would not perhaps be entrusted to an interviewer art. Substantive discussions on business alternated with lighter anecdotes like when Sting told that out of the punk period, the Police would not have dared start a song with a girl's name in the title (Roxanne) if that had been just before Alison Elvis Costello.

"I was surprised too when Bruce Springsteen mentioned to me a joke about him that I had started in a somewhat casual in 1978 (note: Costello said songs from Born to Run they were too romantic ) says Costello. I do not think it had affected him because at the time, he was already a big star when I was a beginner who was going the mouth [...] It happens that some critics a little imbued themselves accuse artists to be bombastic and pompous as it is their way of thinking that is bombastic and pompous because they are trying to define something that is constantly changing. But I am always amazed to discover that people I admire very much and have a great reputation are vulnerable and lack confidence in them like everyone else. This is not what is expected of an airline pilot or a surgeon, but for an artist, it's okay. "

Elvis Costello will be on the main stage at Osheaga tonight.

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