La Presse, June 28, 2014

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Elvis Costello, en toute liberté


Alain De Repentigny

Elvis Costello est toujours là où on ne l'attend pas. Après une tournée qui fut pour lui "l'ultime expérience de groupe", il nous revient seul pour défendre ses chansons à la Maison symphonique. Le même soir où sa femme Diana Krall a rendez-vous sur la grande scène de la place des Festivals.

Elvis Costello le reconnaît d'emblée: sa dernière visite à Montréal ne compte pas parmi les moments les plus glorieux de sa carrière. Tête d'affiche de la deuxième soirée du festival Osheaga en 2011, l'Elvis britannique a donné un show solide, mais il n'y avait plus qu'une poignée de spectateurs pour en être témoins. Rendez-vous manqué.

Costello estime qu'il n'aurait pas dû être le dernier à monter sur la scène principale d'Osheaga en ce beau samedi de juillet.

«Parfois, des organisateurs bien intentionnés sont trop respectueux envers des artistes qui ont une certaine longévité, explique-t-il au téléphone depuis son car de tournée. J'aurais préféré jouer plus tôt dans la soirée quand il y avait plus de spectateurs qui m'auraient peut-être entendu pour la première fois. Mais tout cela est du passé parce que je reviens chez vous pour jouer en salle.»

Il y a trois ans, Costello trimballait de ville en ville, sauf dans les festivals, une roue chanceuse qui, avec la complicité du hasard, lui dictait une partie des chansons à jouer avec ses fidèles Imposters.

"L'ultime expérience de groupe", nous avait-il dit à l'époque. Cette fois, c'est tout seul qu'il pigera dans son vaste répertoire à la Maison symphonique demain soir.

"Ce concert solo me donne la liberté de choisir n'importe quelle chanson parce que je n'ai pas à vérifier si la section rythmique la connaît. Si je la connais, je peux la jouer. J'essaie de trouver un thème commun à des chansons qui ont été écrites à 10, 20, 30 ou 40 ans d'intervalle: la vie en tournée indissociable de la vocation de musicien, les histoires de coeur, une vision du monde...

"À travers ça, je trouve mon chemin vers les chansons les plus appréciées de mon répertoire sans que ça devienne un rituel privé de l'immédiateté dont a besoin n'importe quelle chanson. Il s'agit pour moi de trouver de nouvelles façons de raconter une histoire et d'en faire quelque chose d'unique."

Dylan et Bacharach

Dans ce contexte, Costello peut aussi bien chanter une chanson de son plus récent album, Wise Up Ghost, enregistré avec The Roots, qu'une autre qu'il a commencé à écrire à 17 ans.

"Elles trouvent toutes leur place dans le spectacle. C'est la beauté de la chose: chaque soir offre une nouvelle palette de possibilités. Je peux établir une liste de 25 chansons un soir donné et une autre complètement différente le lendemain. Je pourrais faire ça pendant une semaine avant de sentir que j'exagère un peu. Il y a des chansons que j'ai le goût de chanter chaque soir et que le public veut entendre, mais je fais comme si je n'étais pas limité par des attentes, y compris les miennes."

Le chanteur apprécie la confiance de ses fans qui le suivent dans ses aventures artistiques, qu'il s'agisse d'enregistrer un disque avec un quatuor à cordes ou d'animer une émission de télé. Il ne fait rien à la légère et s'investit complètement dans tout ce qu'il aborde.

"Le coeur est la clé de toute musique, beaucoup plus que l'intellect, affirme-t-il. On cherche toujours à atteindre l'émotion et la vérité. Peut-on toujours y arriver? Bien sûr que non: personne n'est à son sommet tous les jours."

Son prochain album promet d'être intéressant. Sous la direction de son ami réalisateur T Bone Burnett, Costello et quatre musiciens plus jeunes, dont Marcus Mumford de Mumford and Sons et Jim James de My Morning Jacket, ont mis en musique des textes inédits que Bob Dylan a écrits en 1967, à l'époque des Basement Tapes.

"On a enregistré environ 45 chansons en deux semaines et on en a retenu un certain nombre pour l'album qui va sortir en novembre. Nous avons eu beaucoup de plaisir à prendre ces textes de Bob et à leur donner des décors musicaux très contrastés. On a composé toutes ces musiques séparément, donc un même texte peut parfois être chanté sur quatre musiques différentes. Le blues de l'un peut être la musique hawaïenne de l'autre."

Costello a également renoué avec Burt Bacharach, avec qui il avait créé l'album Painted From Memory. Chuck Lorre, créateur des sitcoms Two and a Half Men et The Big Bang Theory, a proposé d'écrire une comédie musicale inspirée de cet album de 1998, et Bacharach et Costello en ont profité pour pondre ensemble de nouvelles chansons pour ce spectacle.

"Je ne pourrai pas les jouer à Montréal parce qu'on les garde en réserve pour la première du spectacle, dit Costello. Mais vous devriez pouvoir les entendre sous peu."

À la Maison symphonique, dimanche, 19h.

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La Presse, June 29, 2014


Alain De Repentigny previews Elvis Costello solo on Sunday, June 29, 2014, Montreal Jazz Festival, Maison Symphonique de Montreal, Montreal, QC, Canada.

Images

2014-06-28 La Presse photo 01 bb.jpg
Photo credit Bernard Brault, Archives La Presse

Elvis Costello, freely


English via Google Translate...

Elvis Costello is always where you least expect it. After a tour that was to him "the ultimate group experience," it is up to us alone to defend his songs at the Maison symphonique. The same evening when his wife Diana Krall has an appointment on the big stage of the Place des Festivals.

Elvis Costello readily admits: his last visit to Montreal is not one of the most glorious moments of his career. Headlining the second night of the Osheaga festival in 2011, the British Elvis gave a solid show, but there were a handful of spectators to witness it. Missed appointment.

Costello believes that he should not have been the last to appear on the main stage at Osheaga in this beautiful Saturday in July.

"Sometimes well-meaning organisers are too respectful of the artists who have some longevity, he says by phone from his tour bus. I would have preferred to play earlier in the evening when there were more spectators who have perhaps heard me for the first time. But all this is history because I come back home to play in the gym. "

There three years, Costello carted from town to town, except at festivals, a lucky wheel, with the complicity of chance, dictated some songs to play with his faithful Imposters.

"The ultimate group experience," he told us at the time. This time it is one that dip into his vast repertoire at the Maison symphonique tomorrow night.

"This solo concert gives me the freedom to choose any song because I do not have to check if the rhythm section knows it. If I know it I can play it. I try to find a common theme for songs that were written 10, 20, 30 or 40 years apart: life inseparable tour vocation as a musician, the stories of heart, a vision of the world .. .

"Through that, I found my way to the most popular songs from my repertoire without it becoming a private ritual of immediacy demanded by any song. It is for me to find new ways to tell a story and make something unique. "

Dylan and Bacharach

In this context, Costello can sing a song from his latest album, Wise Up Ghost, recorded with The Roots, with another he began writing at age 17.

"They all have their place in the show. This is the beauty of it: every evening offers a new range of possibilities. I can compile a list of 25 songs on a given night and another completely different list the next day. I could do that for a week before I felt that I exaggerate a little. There are songs I want to sing every night and that the public wants to hear, but I act as though I am not limited by expectations, including mine. "

The singer enjoys the confidence of his followers in his artistic adventures, whether to record an album with a string quartet or host a TV show fans. It does not matter lightly and invests completely in everything he tackles.

"The heart is the key to any music, much more than the intellect, he says. We are always looking to achieve emotion and truth. Can we still get there? Of course not. Nobody is at their peak every day "

His next album promises to be interesting. Under the direction of his friend director T Bone Burnett, Costello and four younger musicians, including Marcus Mumford of Mumford and Sons and Jim James of My Morning Jacket, they have set to music unpublished lyrics that Bob Dylan wrote in 1967, at the time of the Basement Tapes.

"We recorded about 45 songs in two weeks and have picked a number for the album which will be released in November. We had a lot of fun to take Bob's lyrics and set them to music with very contrasting scenery. We wrote all the music separately, so a single lyric can sometimes be sung to four different tunes. The blues can be Hawaiian music on the other. "

Costello has also returned to Burt Bacharach, with whom he created the album Painted From Memory. Chuck Lorre, creator of sitcoms Two and a Half Men and The Big Bang Theory, proposed to write a musical based on the 1998 album, and Bacharach and Costello took the opportunity to write all new songs for the show.

"I can not play these in Montreal because they are being kept in reserve for the premiere of the show, said Costello. But you should be able to hear them shortly. "

At the Maison symphonique Sunday 19h.

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