Las Palmas Provincia, July 25, 2013

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Las canciones las tienes que vivir como la primera vez

Elvis Costello repasa su trayectoria durante la breve gira veraniega que el viernes le llevará a Barcelona


Hacía bastante tiempo que no se veía a Elvis Costello encima de un escenario en actitud y predisposición genuinamente rockeras. Se le ha visto en multitud de diferentes formatos desde que su nombre se puede considerar uno de los grandes de la escena de la música popular anglosajona, pero sus seguidores de primera hora, aquellos que compartieron con él su eclosión como uno de los padres de la nueva ola británica y del punk, hace ya varios lustros que echaban de menos verle de nuevo en la tesitura del rock sin matices ni filtros. Acaba de emprender una gira de no muchos conciertos por escenarios europeos, entre ellos Barcelona, el próximo viernes.

En los primeros 70, el británico Elvis Costello –alias artístico de Declan MacManus– saltó del circuito de los pubs londinenses que incubaban nuevas maneras de ver el rock a lo que rápidamente se denominó nueva ola ('new wave') británica. A finales de los años 70, ya convertido en músico profesional, se unió al grupo de músicos que le acompañaban habitualmente en sus conciertos, The Attractions, formación de la que se separó en 1986, aunque se han producido algunos reencuentros esporádicos con algunos de sus miembros.

A sus 58 años, Costello ha grabado cerca de una treintena de discos de estudio y tres en directo y sus apariciones sobre un escenario teatral, pantalla de cine o sala de grabación son incontables, por no mencionar sus hojas de servicios como productor discográfico, actor y compositor para programas televisivos, o montajes de ballet.

Su última obra como Elvis Costello data de hace dos años, un espléndido 'National Ransom', y en otoño aparecerá un insólito álbum grabado con The Roots, emblemática banda de hip hop de Filadelfia; para finales de año es posible que publique nuevo disco propio, y ahora mismo está preparando con el maestro Burt Bacharach la adaptación escénica de su disco conjunto 'Painted From Memory'.

Pero ahora mismo, Costello-MacManus está embarcado en una breve gira que arrancó a finales de junio y que termina a comienzos de agosto. La realiza acompañado de The Imposters, el versátil grupo integrado actualmente por Steve Nieve (teclados), Pete Thomas (batería) y Davey Faragher (bajo), y que le acompaña desde la disolución formal de aquellos Attractions, pero cuyos integrantes serían perfectamente intercambiables entre uno y otro grupo.

Recurrir a los Imposters para estos conciertos es ir sobre seguro. ¿Qué significa esa banda para usted?

Es mi grupo de rock and roll, y les conozco desde hace más de 40 años. Con algunas interrupciones más o menos largas hemos tocado juntos desde mediados de los 70 y con ellos, al subir a un escenario, las garantías son máximas. No se dan las sorpresas que me podría encontrar con otros músicos si tocásemos piezas muy distintas de todo mi repertorio, y eso da una tranquilidad enorme para poder centrarte en otros aspectos de la interpretación.

A Steve (Nieve), por ejemplo, le conocí cuando tenía 19 años; le vi por primera vez cuando vino a una de las primeras pruebas para montar The Attractions, y bueno, era un joven que le ponía mucho entusiasmo en el rock. Y allí se quedó como parte del proyecto que aún continúa, lo que está muy bien como muestra de la buena relación que hay entre nosotros.

¿Cómo surgió la idea de hacer una gira de greatest hits atípicos desde una vertiente rockera?

Hace un par de años en Estados Unidos realizamos un proyecto-espectáculo bastante atípico, que se llamaba 'The Wheel' (la rueda), un show con bastantes elementos teatrales y vodevilescos a nivel escenográfico pero que en su apartado musical era fascinante, porque el repertorio que tocábamos cada noche lo decidía mayoritariamente el público presente: la rueda giraba y en la casilla donde se paraba, esta correspondía al título de uno de nuestras canciones. Eso nos llevó a tener quizás unas 50 canciones listas de cualquier época y género.

Después de la experiencia de 'The Wheel', el año pasado hicimos una amplia gira por, sobre todo, Gran Bretaña que tenía un título muy largo y circense, The Spectacular Return of the Spectacular Spinning Songbook, y en donde manteníamos aquel aire de vodevil y donde la música la decidíamos básicamente nosotros, pero con unos márgenes cronológicos muy, muy amplios.

Y ahora hacemos un show más convencional en lo visual mientras que en lo musical hacemos repertorios cambiantes e interpretados con la inmediatez rockera, la misma o la similar con que fueron compuestos inicialmente muchos de esos temas.

En esta operación de recuperación de viejo material, ¿cuál es el espíritu que domina en usted?

Estoy convencido de que tocamos aquellas canciones de tantos años con el mismo 'feeling' de los tiempos de cuando fueron escritas. No sé si es difícil, raro o extraño, pero es la única manera que tengo, que tenemos, para cantarlas y tocarlas. Y en general la sensación que domina en esta gira, en este proyecto es el de una gran alegría, por ver cómo nos lo pasamos nosotros y el público, y también por ver algunos temas sobre los que yo tenía mis dudas, salen muy airosos en esta nueva visita.

O sea, que nostalgia más bien poca.

No, no la hay. Entre otras razones porque me da la sensación de que bastantes de esas canciones, las que tienen una temática digamos más general, colectiva, siguen hablando de cosas y de situaciones que me parece que son muy vigentes. Pero más allá de esto, mi actitud y la de los Imposters no es nada nostálgica ni melancólica ni cosas por el estilo. Muchas de ellas son canciones de rock, a las que se han puesto los adjetivos de new wave o punk, pero que básicamente tienen ese espíritu inicial. Y ahora, desde que las hemos reincorporado a nuestro repertorio y las ensayamos, la verdad es que suenan mucho mejor.

Entre esos temas que ha rescatado se encuentra Tramp The Dirt Down, una canción que se hizo muy popular cuando apareció en 1989 por su contenido antithatcherista. Hace unos meses falleció la Dama de Hierro.

Lo realmente cierto es que esa canción no pensaba cantarla más. El año pasado, sin embargo, en esa gira que le decía, surgió la oportunidad de interpretarla y así lo hice. Y lo hice porque bastantes de las cosas que escribí en aquella balada folk hace ¡25 años! Siguen en buena parte vigentes en Gran Bretaña. Era una canción muy activa, crítica y combativa, es verdad, contra la nefasta política de Margaret Thatcher.

En la letra de la canción parecía desear su muerte?

Una cuestión complicada. Ahora no desearía la muerte de nadie. Fríamente mirado, tendría dificultades en desear el mal físico a las personas. Hipotéticamente, podría celebrar la desaparición de Margaret Thatcher si con ella muriesen sus ideas, y este no es el caso. Pero ahora no podría alegrarme por la muerte de alguien físicamente, porque sería patético incluso. De su política y de lo que ella representaba políticamente, por supuesto.

¿A veces el compositor no es consciente del impacto de sus palabras?

De lo que tenemos que ser conscientes es de que más allá de lo importantes que en un momento dado nos podamos creer los músicos, nuestra trascendencia real pasado el tiempo es muy distinta, mucho más limitada. Las letras de mis canciones en realidad sólo llegan a unas personas concretas, habitualmente a los que las escuchan. Esa es la realidad. ¿Usted cree que una canción como 'Tramp The Dirt Town' le llega, le afecta, la ha escuchado, el que se encarga de dirigir la política de desempleo del gobierno Cameron? En absoluto; en ese caso, y en incontables más, mis palabras no afectan a nadie.

Pero la sigue cantando ahora cuando su situación personal no es precisamente precaria.

Siempre ha existido una manera de argumentar, una especie de cantinela, sobre el hecho de que los músicos asentados, ricos y privilegiados no tienen el derecho de expresar lo que sienten. Pero hay que decir que sí, que tenemos todo el derecho del mundo a expresarnos. Nosotros no pedimos nada a nadie, y es verdad que en algunas de mis canciones sobre cuestiones delicadas, complejas, ahora se puedan ver con algunas contradicciones. Pero es por eso mismo por lo que he querido que esas composiciones de aquellos años estén presentes en mis conciertos de ahora porque si entonces las cosas no eran blancas o negras, ahora tampoco lo son. Es decir, según como se miren son bien actuales.

Usted vive entre Nueva York y Vancouver –se casó con la pianista y cantante canadiense Diana Krall–, aunque sigue de cerca la política de su país.

Por supuesto. Las pasadas elecciones municipales me entristecieron y me confirmaron que en Gran Bretaña hay muchos complejos colectivos. Como tenemos la sensación de que en Europa no nos quieren y no nos aceptan como somos, creemos que podemos aislarnos como si el mundo no fuese global. Para mí, ver estos movimientos de la voluntad colectiva me deprimen un poco, aunque habría que ver lo que votarían mis preocupados compatriotas en elecciones parlamentarias.

Un consejo para mantener la frescura musical al subir a un escenario.

Has de tener claras dos cosas: que ahí delante hay gente que ha pagado para venir a escucharte y verte y que las canciones las tienes que vivir como la primera vez.


Elvis Costello
Lugar de nacimiento: Londres, Inglaterra.
Edad:58 años (25 de agosto de 1954).


Algunos de sus discos en solitario:
My Aim Is True (1976), Imperial Bedroom (1982), King of America (1986), Spike (1989), Live at the El Mocambo (1993), Painted from Memory (1998), When I Was Cruel (2002), The Delivery Man (2004), The River in Reverse (2006), National Ransom (2011)


Próximos conciertos Gira 'Uno de los nuestros':

25 de julio: Festival Heineken Jazzaldia (San Sebastián);
26 de julio: El Poble Espanyol (Barcelona);
27 de julio: Circo Price (Madrid)


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La Provincia, July 25, 2013


La Provincia interviews Elvis Costello ahead of his concert with the Imposters on Friday 26 July 2013 at Sala Razzmatazz, Barcelona. Spain.

Images

2013-07-25 La Provincia photo 01.jpg
Credit: Reuters

The songs have to live like the first time

Elvis Costello reviews his career during the brief summer tour on Friday will take to Barcelona

English via Google Translate...

It was quite time did not see Elvis Costello on stage in attitude and willingness genuinely rocking . It has been seen in many different formats since his name can be considered one of the great scene of the Anglo-Saxon popular music, but his followers first time , those who shared with him his emergence as one of the fathers of the British punk and new wave, several decades ago they missed seeing you again in the position of the rock without shades or filters . Just take a tour of concerts in Europe not many scenarios , including Barcelona , next Friday .

In the first 70 , the British -alias Elvis Costello Declan MacManus artistic - skipped circuit incubated London pubs that new ways of seeing the rock to new wave rapidly ( 'new wave' ) was called British . In the late 70s , and become a professional musician , joined the group of musicians who regularly accompanied him on his tour , The Attractions , formation of which was removed in 1986 , although they have produced some sporadic reunions with some of their members .

At 58 , Costello has recorded around thirty -three studio albums and live appearances on a theatrical stage , movie screen or rec room are endless , not to mention their service records as a record producer, actor and composer for television programs, assemblies or ballet.

His last work as Elvis Costello dating back two years ago , a splendid 'National Ransom', and autumn appear an unusual album recorded with The Roots, iconic hip hop band from Philadelphia ; end of the year you may publish new solo album , and now is preparing the master Burt Bacharach stage adaptation of the whole album 'Painted From Memory'.

But now, Costello - MacManus is embarking on a short tour that started in late June and ends in early August . The performed together with The Imposters , the versatile currently composed of Steve Nieve ( keyboards), Pete Thomas (drums) and Davey Faragher ( bass), and accompanying him from the formal dissolution of those Attractions group but whose members would be perfectly interchangeable two groups.

Avail the Imposters for these concerts is to play it safe. What is the band for you ?

Is my group of rock and roll, and I know them for over 40 years. With some more or less long breaks we have played together since the mid 70's and with them, to go on stage, the guarantees are maximum. Surprises that I could find with other musicians if we touched very different from my repertoire pieces are not given, and that gives enormous peace of mind to focus on other aspects of interpretation.

Steve (Nieve), for example, I met him when I was 19; I first saw him when he came to one of the first auditions to form The Attractions, and well, it was a young man who put a lot of enthusiasm in the rock. And stayed there as part of the project continues, which is fine as sign of good relationship between us.

How does the idea of ​​a greatest hits tour atypical emerged from a rock slope ?

A couple of years in the United States conducted a rather unusual project - show, called 'The Wheel' (wheel), a show with a lot of theatrical elements and a theatrical level vodevilescos but in its musical section was fascinating, because the repertoire we played every night mostly decided what the audience: the wheel turned and box where he stood, this was for the title of one of our songs. That led us to perhaps have a 50 song lists of any age and gender.

After the experience of 'The Wheel', last year we did an extensive tour, especially, Britain had a very long and circus title , The Spectacular Return of the Spectacular Spinning Songbook , and where that air we kept vaudeville and where the music we basically decided, but with a very, very broad chronological margins.

And now we show in a more conventional visual while musically we changing repertoires and interpreted the rock immediacy , the same or similar compounds that were initially many of these issues.

This retrieval operation older material, what is the spirit that dominates you ?

I believe we played those songs so many years with the same 'feeling' of the times when they were written . Do not know if it's difficult, odd or strange, but it's the only way that I have, we have, to sing and touch them. And in general the feeling which dominates on this tour, this project is a great joy to see how we had ourselves and the public , and also to see some issues on which I had my doubts, at very graceful in this new visit.

That is, rather little nostalgic.

No, there is not. Among other reasons because it gives me the feeling that many of these songs, which have a more general thematic say, collectively, continue to talk about things and situations that I think are very valid. But beyond this, my attitude and the Imposters is nothing nostalgic or melancholy or suchlike. Many of them are rock songs, which have become adjectives new wave or punk, but they basically have that initial spirit. And now, since we have reinstated our repertoire and rehearsing, the truth is that they sound much better.

Among these issues is rescued Tramp The Dirt Down, a song that became very popular when it appeared in 1989 for his antithatcherista content. A few months ago passed the Iron Lady.

The real truth is that this song was not going to sing more . Last year, however, he was told that tour , the opportunity arose to interpret it and so I did. And I did it because many of the things I wrote in folk ballad that makes25! Still largely in force in Britain. She was a very active, critical and combative song, it is true, against the disastrous policy of Margaret Thatcher.

In the words of the song you seemed to want her dead?

A complicated question. Now I would not wish anyone's death. Coldly looked, I would have difficulty desired physical evil people. Hypothetically, you could celebrate the demise of Margaret Thatcher if she should die with their ideas, and this is not the case. But now I could not rejoice at the death of someone physically, because it would be pathetic even . Your policy and what she represented politically, of course.

Do you sometimes the writer is not aware of the impact of his words ?

What we have to be aware of is that more important than what at any given time we can believe musicians, our real transcendence past time is very different, much more limited. The lyrics of my songs actually reach only particular individuals, usually those who listen. That's the reality. Do you think a song like 'Tramp The Dirt Down' reaches it, it affects you, has heard, which is responsible for directing the policy of unemployment Cameron government? Not at all; in that case, and countless others, my words will not affect anyone.

But still singing now when your personal situation is not exactly poor.

There has always been a way to argue a kind of chant , to the fact that the seated musicians, rich and privileged have the right to express what they feel. But you have to say yes, we have every right in the world to express ourselves. We did not ask anyone anything , and it is true that in some of my songs on sensitive , complex issues can now see some contradictions. But that is why I wanted so that these compositions are present in those years my concerts now because if things were not so black and white, now are not. That is, depending on how you look are well today .

You live between New York and Vancouver - married the pianist and singer Diana Krall , Canadian , although it closely follows the politics of his country.

Course. The last municipal elections saddened me and I confirmed that in Britain there are many complex groups. As we feel that in Europe we do not want and will not accept us as we are, we believe we can isolate as if the world were not global. For me, seeing these movements of collective will depress me a little, but would have to see what my concern would vote in parliamentary elections compatriots .

One tip to keep the musical freshness to go on stage.

You must have two things : that there are people there before you have paid to come and see and hear the songs have to live like the first time .

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