Libération, November 22, 2008

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Sting et Costello, voix sans issue

CRITIQUE Opéra. «Welcome to the Voice», au Châtelet, décourage à force de mièvrerie.

Eric Dahan

Première peu courue jeudi soir au Châtelet où l’assistance était plutôt clairsemée pour applaudir Welcome to the Voice et ses vedettes pop, Sting, son fils Joe Sumner et Elvis Costello. A l’origine de cet "opéra", il y a la rencontre entre Steve Nieve, pianiste doué de The Attractions d’Elvis Costello depuis la fin des années 70 et Muriel Teodori, psychanalyste, dramaturge, metteur en scène et désormais compagne.

Une fois la participation de l’ex-chanteur de The Police acquise, les deux n’ont eu aucun mal à convaincre Deutsche Grammophon de publier, en 2007, un enregistrement de leur œuvre, avant même qu’elle ne soit donnée en public. D’où l’idée du Châtelet d’en commander une production scénique pour Paris, donnée pour cinq représentations seulement.

Poncifs. Le talon d’Achille de cette création est moins sa musique que le livret «d’une naïveté qui confine à la bêtise», pour citer un film français. Dionysos, ouvrier, quitte son poste pour s’introduire dans l’opéra où se produit une diva dont il est épris. La police arrête le manant, condamné par la foule et sauvé in extremis par l’intervention de la chanteuse. Dionysos, à nouveau libre, rejoint la diva à l’aéroport pour un duo d’amour final.

Remake de Diva et de la Bourgeoise et le Loubard perfusé d’emprunts aux Contes d’Hoffmann d’Offenbach (Dionysos est visité en rêve par trois femmes, Carmen, Butterfly et Norma) histoire d’étoffer le propos, ce Welcome to the Voice évoque plutôt un spectacle de fin d’années de la Star Academy avec pour thème obligé : la voix, l’amour et leurs mystères impénétrables.

Si Muriel Teodori, aussi peu douée pour l’écriture que pour la mise en scène, accumule prévisiblement les poncifs, Steve Nieve surprend par sa capacité à varier les styles et les formes. Certes, on chercherait en vain un plan global de l’œuvre, mais dans le détail orchestral ou l’arioso bien rendu par trois sopranos dont Marie-Ange Todorovitch, on sent une vraie culture musicale (de Britten à John Adams).

Pédales. A mentionner également, le trompettiste Ibrahim Maalouf et le saxophoniste Ned Rothenberg dont les interventions solistes sur des pédales orchestrales font leur petit effet planant. On avait pu déjà constater il y a vingt-cinq ans à Broadway le peu de charisme physique et vocal de Sting, hors de l’univers pop. Son Mack the Knife dans l’Opéra de quat’sous de Brecht ne fit pas date et son Dionysos ici est inexistant. Costello est moins effacé, mais ce n’est pas non plus un cadeau tant le personnage de méchant qu’il joue est grotesque et sa voix, éraillée et peu assurée. Un nouvel échec artistique à l’actif du Châtelet qui depuis le départ de Jean-Pierre Brossman, cumule les nanars pour midinettes. A quand le retour de la musique ?

éric DAHAN

Welcome to the Voice de Steve Nieve. Livret et m.s. Muriel Teodori. Direction musicale Wolfgang Doerner. Téâtre du Châtelet. Dimanche à 16 heures, les 24 et 25 novembre à 20 heures. Rens. : 01 40 28 28 00.

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Libération, November 22, 2008


Eric Dahan reviews Welcome To The Voice, on Thursday November 20, 2008 at Théâtre du Châtelet, Paris, France.


Sting and Costello, voice hopeless

CRITICAL Opera. "Welcome to the Voice" at the Chatelet discourages forced sentimentality.

English via Google Translate...

First little run Thursday night at the Chatelet, where the audience was rather sparse to applaud Welcome to the Voice and its stars pop Sting, his son Joe Sumner and Elvis Costello. The origin of this "opera", there is a meeting between Steve Nieve, gifted pianist The Attractions Elvis Costello since the late 70s and Muriel Teodori psychoanalyst, playwright, director and partner now.

Once the participation of the former singer in The Police gained, both had no trouble convincing Deutsche Grammophon to release in 2007, a record of their work, even before it was performed in public. Hence the idea of the Chatelet to order a stage production to Paris, given to only five performances.

Clichés. The Achilles heel of this creation is less his music that included "a naivety bordering on stupidity", to quote a French film. Dionysos, worker, left his position to break into the opera which there is a diva he is in love with. Police arrest the clown, condemned by the mob and rescued by the intervention of the singer. Dionysus, free again, joins the diva at the airport for a final love duet.

It is a remake of Diva and Bourgeois and Loubard infused with borrowings from Contes d'Hoffmann by Offenbach (Dionysus is visited in a dream by three women, Carmen, Butterfly and Norma) to expand the story about this Welcome to the Voice rather suggests a year-end Star Academy show with the forced theme: the voice, love and impenetrable mysteries.

If Muriel Teodori, too little talent for writing for the stage, accumulates clichés predictably, Steve Nieve surprises by his ability to vary the styles and shapes. Of course, one looks in vain for a comprehensive plan of the work, but in the orchestral detail or arioso well rendered by three sopranos of which in Marie-Ange Todorovitch, you feel a real musical culture (Britten, John Adams).

Pedals. Also mention, trumpeter Ibrahim Maalouf and saxophonist Ned Rothenberg whose orchestral soloists interventions pedals are their small hovering effect. It had already been found there twenty-five years on Broadway the little physical and vocal charisma Sting out of the pop world. His Mack the Knife in Brecht's The Threepenny Opera did not date and Dionysus here is nonexistent. Costello is less cleared, but it is not a gift as the character he plays is wicked and grotesque his voice hoarse and unsteady. A new artistic failure in Chatelet reputation that since the departure of Jean-Pierre Brossman, combines the nanars for jaywalkers. When will we return to music?

eric Dahan

Welcome to the Voice of Steve Nieve and oratorio by Ms. Muriel Teodori. Conductor Wolfgang Doerner. Theatre du Chatelet. Sunday 16 hours on 24 and 25 November to 20 hours. Tel: 01 40 28 28 00.

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