Montreal Devoir, October 31, 1998

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Montreal Devoir

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Elvis Costello With Burt Bacharach

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Le Devoir

La presse rock britannique a beau s'agenouiller et baiser le plancher du vénérable studio de Hollywood où se tint la rencontre inespérée entre le "king of bachelor-pad music" et le "prince of new wave" (dixit le journaliste en émoi du Mojo d'octobre), il résulte plutôt ceci de l'acoquinage tant attendu de Burt Bacharach et Elvis Costello: un gros paquet de chansons trop volontairement sophistiquées pour être vraiment mémorables.

C'était couru: Bacharach et Costello furent tous deux en leur temps des as de la mélodie recherchée avec des tas d'accords diminués et augmentés. Fatalement, les airs communs ne sont pas exactement simplistes. D'entrée de jeu, aux premières mesures d' "In The Darkest Place," on constate: c'est emberlificoté.

C'est le Costello et le Bacharach de maintenant qui tentent de faire du Burt Bacharach-Hal David millésimé 1964. Et qui échouent. Pas lamentablement: il y a trop de talent en jeu. Le disque est émaillé de quasi réussites, notamment la délicate bossa "Toledo." Mais les tournures mélodiques sont constamment forcées, pas du tout naturellement heureuses comme l'étaient les San Jose, "Anyone Who Had A Heart" et autres "Alfie" de l'âge d'or, qui bénéficiaient en plus d'interprétations lumineuses des Cilla Black, Dusty Springfield et Dionne Warwick. Si Costello n'a jamais mieux chanté, il n'a certainement pas le registre de la matante à Whitney Houston (Warwick), et assure comme il peut les vertigineux creux et saillies des gammes de Bacharach. À la fin, on a un peu mal au coeur. À porter au dossier des curiosités historiques.

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Le Devoir, October 31, 1998


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