Rock & Folk, May 1978

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This Year's Model

Elvis Costello

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  Philippe Manoeuvre

Elvis Costello, voyez-vous, est un etre humain qui se définit par la négation. « Je ne veux pas retourner à Chelsea », déclare-t-il dans ce qui est (aussi) l'une des plus sensationnelles chansons du disque (un morceau qui oblitère carrément toute la seconde face). Mais tout ceci ne doit pas vous arrêter. Elvis Costello est en fait ce que j'appellerai un obsédé de l'impuissance. Déjà, sur « My Aim la True », son premier album, il louait bien fort le « Miracle Man ». Ici, son statut de compositeur lui a largement permis de dépasser son obsession personnelle. Par exemple, il s'attaque à la femme. « This Year's Girl » est une observation sarcastique, une étude de mode sur la « fille idéale », la speakerine ou l'actrice dont des magazines comme « Paris Match » nous abreuvent à longueur de numéro. « J'ai vu ta photo dans un millier d’endroits/Evidemment tu es la fille de l’année/(…) Vous vous voyez roulant sur la carpette avec elle/Disco synthesizers, tranquillisants, quotidiens, publicité de chamber à coucher/Tout ça et aucune surprise… avec la fille de l’année. » La mélodie en ce cas précis ne me rapelle rien tant que les Beatles, avec sa richesse harmonique, sa batterie cognée à coup … inarteau et toute la rest… la voix, le guitare, la basse…

A …… Pause, parenthêse: sur la nouvelle disque, le groupe Costello enrolé par Nick Lowe et Jake Riviera, dépassait avec brio son… statut de demi-légende call… pour œuvrer dans l’oreilles rock’n’roll d’une pureté effervescente, lustre comme un cuir neuf. Ici Elvis Costello est enfin accompagné par son proper groupe, les Attractions; et le résultat est sublime. Ce que Bob Dylan avait réussi deux fois (entre « Highway 61 » et « Blonde On Blonde »). Elvis le réculpere et le redistribute avec un étonnant brio et surtout une déconcertante facilité.

Pete Thomas (ex-Chili Willi) est le batteur conventionnel, Bruce Thomas (ex-Sutherland Brothers) est un bassiste autrement plus doué que la majorité de ses confrères. Ses countrepoints sur « You Belong To Me » (un morceau furieux qui ne ma rapelle rien tant que « It’s All Over Now ») feraient pâlir de jalousie les soi-disant virtuoses des quatres cordes. Sa façon de drainer le groupe est carrément inédite. Le personage le plus étonnant est encore Steve Naive. Arrivant directement du Royal College Of Music, il malmĕne ses claviers de Farfisa dans une optique rarement réutilisée depuis heu, Question Mark And The Mysterians. A moins qu’il ne fasse bascule une chanson dans les ténebres de l’inexpliqué, comme sur « Pump It Up» ou son orgue deviant littéralement ensorcelé.

On a beaucoup critique Costello pour son absence de voix, ou encore fait d’incongrus rapprochaments entre son timbre et celui de Graham Parker, á moins qu’on n’ait compare son optique a celle de Bruce Springsteen.

Pitié. S’il est ici des lecteurs dotes de mémoire, ils se souviendront que je n’ai jamais été tenté par le trip de la revelation. Et pourtant… Quoi de plus simple que de sortir tous les mois un album de la marée noire, l’ecouter et rugir: « Voici le prochain…»; ou encore: « Dieu me damne si nous ne tenons pas la le nouveau…» A vrai dire, je prefere mille fois me faire sauter le caisson (la peu heureuse image!) avec Van Halen ou Buzzcocks. Good old rock’n’roll… Et me voici soudain face à la lumière. Oh, il faut bien le dire: «This Year’s Model» arrive à point nommé. On attendait Bruce, on rangeait déjà Lou, et c’est Elvis qui surgit ! Mais ne le prenez pas comme ça. Costello est tout sauf un ersatz. Les types de Cheap Trick l’autre soir me racontaient la fabuleuse mania qu’il a provoquée sur l’Amérique, son ascension surprise dans les charts, doublant coup sur coup Aerosmith et les Ramones, giflant le business d’un revers de main… Le secret ? Les chansons. Des morceaux comme « No Action», « Pump It Up» ou « Little Triggers», tout le monde pourrait les reprendre. Et un serait foutrement comblé.

Costello n’hésite pas tant, lui qui sur scene s’octroie « Neat Neat Neat» des Damned et « Love Comes In Spurts» de Richard Hell, et « Jeepster», de Marc Bolan et « Six O’Clock» de John Sebastian. Sans oublier les siennes propres qui parlent de revanche et d’obstination et de culpabilité et dégoût de d’obsession et d’innocence et…

Conclusion: 1 h 30 du matin. Encore une de volèe. Conclusion: ce disque est si ridiculement bon qu’il eclipse tous les autres pour devenir ce à quoi, tout simplement il pretendait: le modele de l’année. Signature. – PHILIPPE MANŒUVRE

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Rock & Folk, No. 136, May 1978


Philippe Manoeuvre reviews This Year's Model.

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Cover.

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