Vienna Presse, July 5, 2005

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Jazzfest: Elvis Costello in der Staatsoper"

Elvis Costello mit den "Imposters" in der Staatsoper: Ein Mann für alle Stimmungslagen, in einer grausamen, schönen Welt.

Thomas Kramar

"Ich wünschte, ich würde dich nicht so hassen", singt, nein: gellt der Herr mit der großen Stirn ins Mikrofon, das vor Schreck zu zittern scheint: "Und ich verschwende all meine Verachtung für ein kleines Nichts wie dich." Keine Frage, man hat ihm etwas angetan, wer auch immer, und jetzt schlägt er zurück, mit bitterer, brüchiger Stimme . . .

So kennen und lieben wir Elvis Costello, der einst, als die New Wave neu und die Hornbrille uncool war, den hornbebrillten Verlierer gab, der angesichts der modischen Welt der Schönlinge nur verächtlich die Lippen kräuselte: "I don't want to go to Chelsea!" Der den Mädchen treuherzig nachrief: "My aim is true!" Und sich mit Selbstironie harmoniesüchtig gab: "What's so funny 'bout love, peace and understanding?" - All diese klassischen Posen brachte Costello, der wie viele hässliche Männer mit dem Alter immer schöner wird, seine Anzüge aber weiterhin mit Bedacht wählt (taubengrau, mausgrau, katzengrau, nachtgrau, sternhagelgrau, je nach Anlass), in die Staatsoper, in kriminell spitzen und funkelnden Schuhen, begleitet von den "Imposters", die sich wie Costellos erste Band "The Attractions" auf einen ruppigen Beat verstehen, auf kunstvoll holpernde Rhythmen, so schroff wie das Schicksal, schnöde wie diese Welt.

Aber sie können auch schön spielen, so wie Costello auch schön singen kann, mit warmem Timbre und beachtlichem Stimmumfang, wenn er will. Er wollte über die Jahrzehnte immer öfter, erweiterte das emotionale Spektrum seiner Songs: von angefressen auf angerührt auf berührt auf besinnlich. Und wie's oft so ist: Wer im Selbstmitleid geübt ist, dem fällt das Mitleid leichter: mit dem "Little Angel" etwa, dem Barmädchen im "Lonely Hearts Club", aber auch mit ihren Klienten. Ob Costello wirklich seine Karriere in einem Lokal dieses magischen Namens begonnen hat? Bald war jedenfalls klar, dass er ein haltloser Romantiker (und bekennender Burt-Bacharach-Fan) ist, und ein wenig später kam Anne Sofie Otter, kamen die Streicher . . .

Nun, über die "klassischen" Versuche Costellos kann man geteilter Meinung sein. Dass die Songs, die er so aufgenommen hat, sein Niveau halten, zeigten in der Oper etwa "No Wonder" oder "Still": Hier wurden die Imposters richtig zärtlich, und Costello hörte den Schwebungen seiner Saiten nach. "Almost Blue", ach, schön.

Leichter war's halt, als man noch grausam war! Also "When I Was Cruel No. 2", wieder schneidend, und "Monkey to Man", die misanthropische Sicht der Evolution: der Mensch als "idiot cousin", nur dazu gut, um die anderen Tiere zu füttern. Man will ja nicht sentimental sein, wie's in "Alison" heißt, das dann eben doch - Elvis, wer? - in "Suspicious Minds" mündete. Denn, bitte, was ist so lustig an Liebe, Frieden und Verständnis? Gar nichts.

Und weil Soul die Musik ist, die Ironie abweist wie Öl das Wasser, führte Costello noch vor, wie wunderbar er "At The Dark End of the Street" singen kann, indes sich die rauen Imposters in einen innigen Gospelchor verwandelten. Spätestens da hatte er gewonnen. Und als er fast schon freundlich lächelnd endlich in den Zugaben nach Stärke ("Give Me Strength", mit der jammervollen Zeile "She took my last chance for happiness") und einer Schönen ("I Want You") flehte, hätten wohl alle Anwesenden beide Anliegen unterstützt. Verständnis!

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Die Presse, November 1, 2011


Thomas Kramar reviews Elvis Costello and the Imposters, Sunday July 3, 2005, Vienna State Opera, Vienna, Austria.




Jazz Fest: Elvis Costello at the State Opera

Elvis Costello with the "Imposters" at the State Opera: A man for all moods, in a cruel, beautiful world.

English via Google Translate...

"I wish I would not hate you so," sings, no, rings out the gentleman with the large end into the microphone, which seems to tremble with fright: ". And I'm wasting all my contempt for a little nothing like you" No question, one has something to him, whoever, and now he strikes back, with bitter, broken voice. . .

So we know and love Elvis Costello, who, as the New Wave new and the horn-rimmed glasses was once uncool, the hornbebrillten loser who contemptuously curled his lips in view of the fashionable world of pretty boys: "I do not want to go to Chelsea "The girls innocently calling after: "My aim is true!" And is addicted to harmony was a touch of irony: "What's so funny 'bout love, peace and understanding?" - All these classical poses brought Costello, who, like many ugly men, with age is more beautiful, his suits but still wisely chooses (dove gray, mouse gray, cat, gray, night gray, sternhagelvoll gray, depending on the occasion), in the State Opera, pointed in criminal and sparkling shoes, accompanied by the "imposters" who see themselves as Costello's first band "the Attractions" on a rough beat, to artfully jolting rhythms, so rugged as fate, as this vile world.

But they can also play nice, as Costello can also sing beautifully, with a warm timbre and considerable vocal range, if he wants. He wanted more and more often over the decades expanded the emotional range of his songs: from pissed on touched on touched on contemplative. And how it often is: Who is practiced in self-pity, the pity is easier: the "Little Angel" about, the bar girls in "Lonely Hearts Club", but also with their clients. Whether Costello has really started his career in a restaurant of this magical name? Soon it was certainly clear that he is a baseless romantics (and self-confessed Burt Bacharach fan), and a little later, Anne Sofie Otter, came the strings. . .

Now, about the "classic" experiments Costello can be divided. The fact that the songs he has recorded so maintain its level, as indicated in the opera as "No Wonder" or "Still": Here the Imposters were really tender, and Costello heard the beats of his strings after. "Almost Blue", ah, beautiful.

Light was it just, when you were cruel! So ". When I Was Cruel No. 2", again tapping, and "Monkey to Man", the misanthropic view of evolution: humans as "idiot cousin", just to good to feed the other animals. You do not want to be sentimental, as it is called in "Alison", which then just yet - Elvis who? - In "Suspicious Minds" resulted. Because, please, what is so funny about love, peace and understanding? Nothing at all.

And because Soul is the music that repels irony like oil, the water, Costello led before how wonderful he can sing "At The Dark End of the Street", while the rough Imposters in an intimate gospel choir transformed. By then he had won. And when he implored almost friendly smile finally in the additions on the strength ("Give Me Strength", with the pitiful line "She took my last chance for happiness") and a beautiful woman ("I Want You"), would probably all present supports both concerns. Understanding!

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