Vienna Presse, September 17, 2013

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Elvis Costello und die vagen Ängste


Samir H. Köck

Elvis Costello hat sich mit den Roots zusammengetan. Das musikalisch famose Album „Wise Up Ghost“ versucht, die Protestsongkultur ins 21. Jahrhundert zu beamen.

Er glaube nicht daran, dass Bücher und Alben die Welt verändern könnten, sagt Elvis Costello. Solche Statements stehen ihm wie seine schmalen Anzüge. „Wir hatten keine große Theorie außer der alten Idee des musikalischen Dialogs“, das brummelt just einer, der denselben öfter an seine Grenzen gebracht hat. Etwa bei seiner Zusammenarbeit mit Opernsängerin Anne Sofie von Otter. Positiv fielen hingegen Costellos Kooperationen mit Burt Bacharach und New-Orleans-Legende Allen Toussaint aus.

Als nun bekannt wurde, dass er gemeinsame Sache mit The Roots macht, war niemand sehr überrascht: Die Band des genialen Drummers Ahmir „Questlove“ Thompson gilt als die virtuoseste Hip-Hop-Kombo der Geschichte. Sie hat selbst einer so ätherischen Folk-Elfe wie Joanna Newsom Blut in die Venen gepumpt. Trotzdem schweigen auch The Roots verschämt dazu, dass sie nun versucht haben, mit „Wise Up Ghost“ einen Songzyklus zu gestalten, der die Katerstimmung in der US-Bevölkerung auf ähnliche Weise reflektiert wie die berühmten Soul-Konzeptalben der Siebzigerjahre. Für heutige Ohren klingen Klassiker wie Marvin Gayes „What's Going On“ und Curtis Mayfields „There Is No Place Like America Today“ ja seltsam ambivalent, zuweilen naiv. Die Wirklichkeit ist komplexer geworden.

Raffinierte Selbstzitate

„Große Antworten haben wir selbstverständlich nicht“, wiegelt Costello ab: „Für die Lyrics habe ich diesmal eher wie ein Reporter gearbeitet.“ Zu den Techniken, die er anwendete, zählt das raffinierte Selbstzitat. Im verwegen groovenden „Stick Out Your Tongue“ wiederholen sich Bilder aus „Pills And Soap“, das einst von Hip-Hop-Ikone Grandmaster Flash inspiriert war. Zudem tauchen darin Versatzstücke von „Hurry Down Doomsday“ und „National Ransom“ auf. Costello tauchte tief in sein Werk ein, förderte Metaphern zutage, die in veränderten Zusammenhängen neue Schärfe gewannen. Solch Rekontextualisierung charakterisiert die ganze Krux der Protestgegenwart: Die alten Losungen passen nur zu gut auf aktuelle Situationen.

Für „Cinco Minutos Con Vos“ begab sich Costello ins Jahr 1982, als für wenige Wochen der Falkland-Krieg zwischen Großbritannien und Argentinien aufbrandete. Einer seiner großen Songs damals war „Shipbuilding“, ein Versuch, im Licht der Tragödie eines Krieges das sonst verschattete Dasein von Werftarbeitern zu thematisieren. Nun erzählt Costello ein argentinisches Schicksal, einen Abschied für immer, und bekennt: „Es ist natürlich ein wenig seltsam, wenn ich 25 Jahre später einen Song über die damalige Situation schreibe, aber der Grund ist einfach, dass ähnliche Techniken der Unterdrückung heute im Namen unserer Sicherheit benützt werden. Unter dem Schutz des Arguments, dass man gegen den Terror kämpft, werden viele Verbrechen begangen.“ Obwohl er Edward Snowden nicht explizit erwähnt, beklagt er den Umstand, dass Menschen Idealismus mit ihrem persönlichen Wohlergehen bezahlen müssen. „Offensichtlich geht im Hintergrund etwas vor, vor dem man sich fürchten sollte“, sagt er kryptisch.

So grimmig die Grooves des neuen Albums tönen, textlich bleibt Costello meist vage. Griffigen Losungen wie „Phony prophets offer hope, that's a different kind of dope“ stehen Passagen gegenüber, die der Hörer mit eigener Imagination füllen muss. Die gesellschaftlichen Konflikte werden mithilfe musikalischer Kollisionen zwischen Hip-Hop und Rock, süßem Soul und jazziger Dissonanz fühlbar. Lieder wie „Sugar Won't Work“ und „Walk Us Uptown“ sind von unterschwelliger Bedrohlichkeit. Dennoch spiegelt die Dringlichkeit in Costellos Gesang letztlich nur die allgemeine Hilflosigkeit wider. „If I could believe, then I know I might“ heißt es ganz am Ende.

Die Flucht ins Literarische demonstriert auch das nostalgische Cover im Design einer berühmten Taschenbuchreihe des City-Lights-Buchladens in San Francisco, eines Zentrums der störrischen Gegenkultur der Sechzigerjahre. Deren klare Slogans würde man sich zuweilen wieder wünschen.

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Die Presse, September 17, 2013


Samir H. Köck reviews Wise Up Ghost.




Elvis Costello and the vague fears


English via Google Translate...

Elvis Costello has teamed up with the Roots. The musically splendid album "Wise Up Ghost" tried to to beam protest song culture into the 21st Century.

"He does not believe that books and albums could change the world", says Elvis Costello. Such statements are to him as his narrow suits. "We had no great theory except the old idea of ​​the musical dialogue" so mumbles only one who has more often brought the same to its limits. At about his collaboration with opera singer Anne Sofie von Otter. However, positive fell from Costello's collaborations with Burt Bacharach and New Orleans legend Allen Toussaint.

So when it became known that he makes common cause with The Roots, nobody was very surprised: The band of the brilliant drummer Ahmir "Questlove" Thompson is considered the most virtuosic hip-hop combo of history. She herself has a so ethereal folk-elf like Joanna Newsom blood pumped into the veins. Nevertheless, mention also The Roots coyly to the fact that they have been trying to "Wise Up Ghost" to make a song cycle, in a similar manner reflects the hangover in the U.S. population as the famous soul concept albums of the seventies. For modern ears classics like Marvin Gaye's "What's Going On" and Curtis Mayfield's "There Is No Place Like America Today" sound, yes, strangely ambivalent, sometimes naive. The reality is become more complex.

Sophisticated self-citations

"Of course we don't have great answers," Costello stirs from: "For the lyrics this time I have more like a reporter worked." Among the techniques which he used, among the refined self-quotation. In daring grooving "Stick Out Your Tongue" at pictures from "Pills And Soap", which was once inspired by hip-hop icon Grandmaster Flash repeat. In addition, it appear set pieces of "Hurry Down Doomsday" and "National Ransom". Costello plunged deep into his work, brought to light metaphors that won new hotness in changing contexts. Such recontextualization characterizes the whole crux of protest present: The old slogans fit too well to current situations.

For "Cinco Minutos Con Vos" is Costello went into the year 1982, when for a few weeks aufbrandete the Falklands War between Britain and Argentina. One of his great songs back then was "Shipbuilding", an attempt to address the otherwise shadowed existence of shipyard workers in light of the tragedy of war. Now Costello told an Argentine fate, a farewell forever, and admits: "It is of course a little strange when I 25 years later write a song about the situation at that time, but the reason is simply that similar techniques of oppression today on behalf our security be used. Under the protection of the argument that you are fighting against terror, many crimes are committed. "Although he does not explicitly mention Edward Snowden, he laments the fact that people have to pay idealism with their personal well-being. "Obviously something is in the background in front, before you should be afraid," he says cryptically.

As grim the grooves of the new album sound, lyrically Costello usually remains vague. Catchy slogans like "Phony prophets offer hope, that's a different kind of dope" are faced with passages that must fill the listener with their own imagination. The social conflicts are palpable using musical collisions between hip-hop and rock, sweet soul and jazzy dissonance. Songs like "Sugar Won't Work" and "Walk Us Uptown" are of subliminal threat. Nevertheless, the urgency in Costello's singing reflects ultimately only reflects the general helplessness. "If I could believe, then I know I might" it says at the very end.

Running on Literary also demonstrates the nostalgic cover design in a famous paperback series of City Lights bookstore in San Francisco, a center of stubborn counter-culture of the sixties. Their clear slogans one would wish sometimes again.

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